Taas yhdessä olympialaisiin - "Kun sinne pääsee lähtemään, voi oikeasti vaikka täyttää vesipulloja"

Eveliina Suonpää ja Susanna Tapani edustivat Suomea jo Sotshin olympialaisissa. Nyt Lukon pelaajat lähtevät yhdessä maajoukkuepaidassa Etelä-Koreaan uransa toisiin olympialaisiin. Kuva: Esa Urhonen

Susanna Tapani otti toisen tatuointinsa kesällä 2014. Hänen nilkkaansa koristavat nyt olympiarenkaat.

Ne ilmestyivät siihen muistoksi menneestä ja kannustimeksi tulevasta. Tapani edusti Suomea Sotshin talviolympialaisissa, mutta hän ei halunnut niiden jäävän uran ainoiksi.

Eivätkä ne ole jäämässäkään. Laitilaisen nimi oli odotetusti listalla, kun Suomen naisten jääkiekkomaajoukkue Pyeongchangin olympialaisiin julkaistiin.

– Nyt on ihan eri lähtökohdat, kun lähtee toisiin kisoihin. Silloin kaikki oli niin jännittävää, ja kisatkin menivät niin nopeasti, Tapani luonnehtii.

– Mulla on oikeastaan tosi vähän muistoja Sotshista. Kaikki meni niin nopeasti. Nyt saan varmaan enemmän irti.

Sotshissa tapahtui myös asioita, joita Tapani ei välttämättä mielellään muistele. Suomi putosi puolivälierissä Ruotsille ja sijoittui kisoissa lopulta viidenneksi.

Sijoitus oli iso pettymys, sillä tavoite oli mitali. Siksi Tapani ei edes ottanut heti tatuointia, vaan odotti kesään asti.

– Muistan kaikki ne olosuhteet. Samoin sen, että nähtiin kaiken maailman urheilijoita. Paljon hyviä muistojakin on, hän painottaa.

Pyeongchangin joukkueeseen valittiin kaksi Lukon pelaajaa, sillä Tapanin lisäksi maalivahti Eveliina Suonpää läpäisi valintaseulan.

Myös Suonpäälle olympialaiset ovat uran toiset.

– Tämä tuntuu tosi hyvältä. Tuntuu siltä, että jonkun asian eteen on tehnyt neljä vuotta hommia. Nyt pitää tehdä vielä kuukausi, Suonpää henkäisee.

Eveliina Suonpää tietää, että peliaika voi olla Pyeongchangissa lujassa. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Sotshissa Suonpää oli kolmosmaalivahti. Noora Räty oli selvä ykkönen, ja Meeri Räisänen täydensi veskaritrion.

Nyt kisoihin lähtee sama maalivahtikolmikko.

– Roolikin on varmaan aika lailla sama, mutta olen siihen tosi tyytyväinen, Suonpää toteaa.

– Kun sinne pääsee lähtemään, niin voi oikeasti vaikka täyttää vesipulloja.

Selvää on, että jollekulle kolmosveskarin ruutu joka tapauksessa lankeaa.

– Nyt kun mietin, niin lähipäivinä olen lähinnä muistanut, miten paljon jännitin silloin valintoja. Olin ihan yhtä sekaisin kuin nyt, Suonpää nauraa.

– Olin aika kassalla kisoissakin. Kaikki oli niin uutta.

Molemmat Lukon pelaajat ovat neljä vuotta vanhempia ja kokeneempia kuin Sotshissa. Tapani, 24, ja Suonpää, 22, ovat naisten maajoukkueen vakiokasvoja, jotka ovat osanneet koko ajan tähdätä Pyeongchangiin.

– Päivät alkavat käydä pikkuhiljaa vähiin. Viime leirin jälkeen olen aika hyvin saanut pidettyä ajatukset kurissa. Joka päivä olen elänyt vain sitä päivää, Tapani kuvailee.

– Koko ajan se on tosin ollut vaikeampaa, kun sähköpostiin tulee viestejä leireistä ja valmistautumisesta.

Olympialeiritys käynnistyy sunnuntaina Vierumäellä. Lento Koreaan nousee ensi viikon torstaina.

– Runko on pysynyt monta vuotta samana. Mun mielestäni se näkyy joukkueen itseluottamuksessakin, sillä nyt menossa on pitempi projekti, Tapani kertoo.

– Saati jos verrataan viime olympialaisiin. Silloin meillä ei ollut edes valmentajaa, kun kausi alkoi.

Susanna Tapani keräsi viime olympialaisissa tehot 1+4=5. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Silti viides sija olympialaisissa oli pettymys. Esimerkiksi viime kevään MM-kisoissa Suomi saavutti pronssia.

Mitalijoukkueessa olivat mukana myös Tapani ja Suonpää, joista Kiukaisista kotoisin olevalla maalivahdilla ei kehossaan vielä ensimmäistäkään tatuointia.

On mahdollista, että pian on.

– Mä olen luvannut, että mä otan olympiarenkaat, jos pelaan olympialaisissa. Meillä on kaverin kanssa sopimus, mutta hän ei valitettavasti nyt päässyt mukaan, Suonpää paljastaa.

– Katsotaan nyt. Ehkä se riippuu vähän siitäkin, tuleeko menestystä. Ja tehdäänkö Koreassa tatuointeja?