Sveitsin jymypaukku jäi sittenkin suutariksi

Ratkaisija. Filip Forsberg upotti ratkaisevan rankkarin Sveitsin verkkoon. Tässä MM-sankari taistelee Timo Meierin kanssa. Kuva: Liselotte Sabroe/EPA-EFE – AOP.

Finaali: Ruotsi-Sveitsi rl 3–2 (1–1, 1–1, 0–0, 0–0, 1–0)

Pitkään näytti siltä, että Sveitsi iskee uuden luvun kiekkohistoriaan.

Ensimmäinen maailmanmestaruus oli lähellä. Todella lähellä.

Mutta suuri unelma ei toteutunut vieläkään. Ruotsi nousi kaksi kertaa maalin takaa rinnalle ja ratkaisi MM-finaalin rankkarikilpailussa viime kevään tavoin.

Silloin Tre Kronor pehmitti Kanadan. Nyt oli Sveitsin vuoro.

Puolustaja Oliver Ekman-Larsson nousi molemmilla kerroilla suureen rooliin. Hän upotti molempina keväinä rankkarin kylmänviileästi finaalivastustajan verkkoon.

Vuosi sitten sinetin niittasi Nicklas Bäckström – nyt Filip Forsberg.

Vuosi sitten ruotsalaismuurina seisoi Henrik Lundqvist – nyt Anders Nilsson.

Ruotsi tuottaa valtavan määrän huippupelaajia. Tällä kaudella NHL-kaukaloissa nähtiin peräti 98 ruotsalaista.

Tämä helpotti osaltaan päävalmentaja Rikard Grönborgin tehtävää. Erinomaisia tarjokkaita löytyi yllin kyllin.

Toisaalta pitää muistaa, että suuren määrän lisäksi vaaditaan myös aitoa kiinnostusta. Grönborg on onnistunut rakentamaan loistavaan suhteen Pohjois-Amerikan suuntaan. Niinpä valtaosa nuorista huippupelaajista lähtevät innolla Tre Kronorin avuksi, mikäli NHL-pelit päättyvät ennen aikojaan.

Viime vuodet ovat todistaneet, että pelaajat sisäistävät nopeasti Grönborgin rakentaman pelitavan.

Ruotsi on ihailtavan vahva turnauksesta toiseen valtavasta vaihtuvuudesta huolimatta.

Viime kevään maailmanmestareista oli nyt mukana vain kolme kaveria: puolustajat John Klingberg ja Ekman-Larsson sekä hyökkääjä Dennis Everberg.

Viiden vuoden takaisesta MM-finaalista ei ollut jäljellä enää yhtään pelaajaa.

Sveitsi sai MM-kisoihin peräti kahdeksan tällä kaudella NHL:ssä esiintynyttä kiekkoilijaa.

Myös superjuniori Nico Hischier olisi halunnut tulla turnaukseen, mutta viime kesän ykkösvarauksen työnantaja New Jersey Devils oli eri mieltä.

New Jerseyn johto halusi hienon tulokaskauden pelanneen sveitsiläishyökkääjän lepäävän MM-urakan sijasta.

Hischier latoi pöytään heti komean saldon 20+32=52.

Viisi sveitsiläispelaajaa oli mukana jo viisi vuotta sitten, kun Ruotsi vyöryi MM-finaalissa tyrmäävään 5–1-voittoon.

Nämä olivat Roman Josi, Raphael Diaz, Nino Niederreiter, Simon Moser ja Reto Berra.

Lisäksi nykyinen vastuuluotsi Patrick Fischer oli mukana Sean Simpsonin johtamassa valmennustiimissä.

Sveitsi sai loistosauman historiansa ensimmäiseen maailmanmestaruuteen, mutta loppujen lopuksi käteen jäi karvaalta maistunut hopea.

Se oli kuitenkin voitettu mitali.

Sveitsin esitykset ja tulos ansaitsevat syvän kumarruksen.