Suurta draamaa – Elorinne upotti voitto-osuman loppusekunneilla

Yllätysratkaisija. Aleksi Elorinne ratkaisi Tapparan voiton kauden ensimmäisellä osumallaan. Kuva: Jukka Rautio.

HPK-Tappara 3-4

Ratkaisu: Tappara jaksoi jauhaa lannistumatta loppuun asti, vaikka HPK tuli tasoihin kolme kertaa. Uurastus palkittiin 12 sekuntia ennen loppua, kun Aleksi Elorinne ampui voittomaalin. Osuma oli Elorinteelle kauden ensimmäinen.

Lähtökohta: Vuodenvaihteen jälkeen piristynyt HPK lähti kamppailuun viiden ottelun voittoputkessa. Syksyllä kontannut hämeenlinnalaisjoukkue elättelee edelleen pudotuspelitoiveita, vaikka viiva on karannut jo 14 pisteen päähän. HPK:n valmennusjohto komensi tolppien väliin yllättäen Antti Karjalaisen. Tappara on tuskaillut viime viikot viimeistelyn kanssa ja menettänyt tuntuman kärjessä porskuttavaan Kärppiin. Myös vieraat luottivat kakkosvahtiinsa. Se oli loogista, sillä Christian Heljanko torjui voitot jo kahdessa aiemmassa runkosarjakohtaamisessa.

1. erä: Rinkelinmäen yleisö ja joukkueet totuttelivat Spengler Cupista kopioituun kiekkokarnevaaliin avauserän. Kaikkia kummastutti kesken pelin soitettu musiikki. Kiekkohienoudet jäivät tosi vähiin. Ensimmäiset tekopaikat syntyivät vasta loppuminuuteilla. Ensin Tapparan laituri Jere Karjalainen vapautui puolittaiseen läpiajoon, mutta viimeistely-yritys oli kesy. Ketjukaveri Otto Rauhala kiepautti kiekon jatkotilanteesta tolppaan. HPK sai tilaisuutensa puolitoista minuuttia ennen loppua Harri Kainulaisen karattua keskeltä läpi. Heljanko pysäytti helposti ponnettoman vedon.

2. erä: Tapparan nelosketju järjesti kamppailun avausosuman vajaan kolmen minuutin jälkeen. Matti Järvisen ja Teemu Nurmen hyökkäys pysähtyi jo HPK:n puolustukseen, mutta tueksi noussut puolustaja Niko Mikkola lapioi kiekon rystyltä verkkoon. HPK:n kapellimestari Oula Palve järjesti pitkään kestäneen hirmumylläkän erän puolivälissä. Se huipentui Palveen viimeistelemään tasoitusosumaan. Sitä edelsi ketjukaveri Eetu Tuulolan yläputkiveto.

3. erä: Tappara sai johto-osumansa onnekkaasti HPK-hyökkääjä Kristian Vesalaisen kompastuttua alimpana miehenä. Kristian Kuusela pääsi läpiajoon ja ujutti kiekon taitavasti verkkoon. HPK tasoitti ylivoimalla upean kuvion jälkeen. Kristian Vesalainen pääsi tälläämään suoraan Palveen poikittaissyötöstä. Näitä on nähty toistuvasti tulikuumalta HPK-sentteriltä. Isäntien ilo jäi lyhyeksi. Tappara-laituri Sebastian Repo nousi röyhkeästi keskeltä, haastoi hienosti HPK-puolustaja Joonas Lehtivuoren ja yllätti Karjalaisen. HPK tuli uudestaan tasoihin Otto Paajasen ohjauksella. Kiekon lähetti ruotsalaispuolustaja Jesper Lindgren. Rinkelinmäen 3995-päinen yleisö hiljeni 12 sekuntia ennen loppua, kun Elorinteen lähettämä kiekko painui etukulmasta sisään. Tappara-faneilla oli sitä hauskempaa.

Oho! Kokenut laituri Juho Keränen palasi HPK:n kokoonpanoon kuukauden sairausloman jälkeen. Sen sijaan hyökkääjä Robert Leino ja puolustaja Mathias Porseland olivat edelleen sivussa loukkaantumisen takia. Leino putosi riveistä marraskuun lopun HIFK-pelissä saatuaan iskun käteensä. Laitaan törmännyt Porseland pelasi liigaottelun viimeksi kuukausi sitten.

Erikoista: Tappara tarvitsi uuden sentterin, kun Jan-Mikael Järvinen oli pelikiellossa edellisottelun keihästyksen takia. Ykkösketjun keskelle nostettiin monitoimimies Jukka Peltola, joka hallitsee roolin kuin roolin.