Suomalaisen lätkän tunnistaa

Rauli Urama otti eilen illalla haltuunsa yhden Äijänsuon jäähallin aitioista. Hän teki siitä tilapäisen päämajan sunnuntaihin saakka.

Urama katsoo assistentteineen kaikki kaksitoista A-nuorten liigaturnauksen ottelua. Ja katsoo ne tarkalla silmällä.

– Turnaus on yksi tärkeimmistä näyttöpaikoista maajoukkuevalintoja ajatellen, sanoo Suomen 18-vuotiaiden maajoukkuetta oman toimensa ohella koutsaava Urama.

Ikäluokan MM-kisat pelataan tänä vuonna Suomessa, Imatralla ja Lappeenrannassa.

– Ei yhtään harmita, ettei pääse reissuun. Viime kaudella Sotshin reissu oli aika raskas, vaikka pronssia voitimmekin, huokaa Urama.

Lukosta neljä pelaajaa maajoukkueringissä

Perjantaina, lauantaina ja sunnuntaina Äijänsuon jäähalleissa pelaa kahdeksan nuorten liigajoukkuetta.

– Viime tai tällä kaudella U18-maajoukkueessa olleita pitäisi pelaamassa olla 22.

Lukosta tällaisia potentiaalisia MM-kisapelaajia ovat Aleksi Saarela, Rasmus Smedberg, Matias Mattsson ja Aleksi Saarinen.

– Seuraamme pelaajia yksilöinä ja koetamme pistää paremmuusjärjestykseen pelipaikoittain. Teemme huomioita pelaajista ja kerromme ne heidän valmentajilleen. Kaikki nuorten liigan valmentajat ovat täysillä yhteisessä matkassa, sanoo Urama.

Suomen jääkiekolla vahva oma linja

Yhteisestä matkasta päästäänkin Uraman tapauksessa pääasiaan. Meidän peliin eli suomalaiseen tapaan pelata lätkää. Sen vaaliminen on keskeinen osa Uraman toimenkuvaa jääkiekon huippu-urheilujohtajana.

– Suomen jääkiekolla on vahva linja. Meillä on poikkeuksellinen tapa opettaa pelitilannerooleja, kehaisee Urama.

Mitä on Meidän peli?

– Reagointipeliä. Sekä hyökkäys- että puolustuspelissä on neljä roolia, jotka on tunnistettava. Siitä syntyy suomalainen pelitapa, jonka kyllä tunnistaa. Se näkyy hyvin kotimaisilla pelaajilla junnuista A-maajoukkueeseen.

Entä SM-liigassa?

– Sielläkin on aihioita, mutta myös joukkueita, jotka perustavat pelinsä enemmän strategiaan ja taktiikkaan.

Maajoukkue mittaa seuratoiminnan tason

Mihin Suomi tällä hetkellä sijoittuu maailman kiekkokartalla?

– Junnuissa finaalipaikan tuntumaan. A-maajoukkueessa EHT:llä olemme ihan kärkeä ja MM-kisoissa finaalipaikassa kiinni. Olympialaiset ovat oma lukunsa. Suomi on ihan kärjessä.

Urama vierailee säännöllisesti seuroissa kouluttamassa, vetämässä treenejä, tapaamassa valmentajia.

– Täällä tehdään hyvää työtä. Kenttä on tosi vahva. Seuroja on kiittäminen kansainvälisestä menestyksestä. Maajoukkueet vain mittaavat seuratoiminnan tason. Ei pelaajia maajoukkueessa juuri kehittämään pysty. Paitsi siinä mielessä, että pelaajat saavat kovempia pelejä.

Urama vilkaisee kelloaan ja nyökkää. On aika lopettaa. Perjantain ensimmäinen matsi alkaa.

– Siitä lähdetään, että kaikki pelit nähdään, sanoo Urama ja alkaa kiskoa takkia päälleen.

Viikonlopun tarkkailu-urakka kun alkoi Äijänsuon pienemmästä ja kylmemmästä jäähallista.