Sport täydensi takalinjojaan Ilveksestä ja Espoo Unitedista

Valtteri Viljanen taklaa ja Erik Thorell ottaa vauhtia jään pinnasta. Seuraavaksi ässäkasvatti Viljasen matka jatkuu Tampereelta Vaasaan. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto
 

Vaasan Sport on täydentänyt takalinjojaan kahdella rightin puolustajalla. Kotkapaitaa kantavat ensi kaudella 24-vuotiaat Valtteri Viljanen ja Victor Westermarck.

Viljanen edusti tällä kaudella Tampereen Ilvestä. Westermarck puolestaan saapuu Vaasaan Espoo Unitedista. Molempien puolustajien sopimukset kattavat kauden 2018–19.

Viljanen nousi Liiga-ympyröihin kaudella 2014–15 kasvattajaseurastaan Ässistä. Kolmen Porin kauden jälkeen hän siirtyi täksi kaudeksi Ilvekseen, jossa 55 ottelussa kertyi tehopisteet 3+14=17. Puolustaja on pelannut Liigassa yhteensä 220 ottelua tehopistein 14+44=58.

– Valtteri on luisteluvoimainen puolustaja, jolla on hyvät kiekolliset ominaisuudet. Rightin pelaajana hän tuo myös lisää mahdollisuuksia ylivoimapelaamiseen, urheilutoimenjohtaja Markus Jämsä kommentoi Sportin tiedotteessa.

Westermarck on puolestaan espoolaisen kiekkokoulun kasvatti, joka debytoi Liigassa Bluesin paidassa kaudella 2014–15.

Mahdollisuus liigadebyyttiin oli tarjolla jo kaudella 2013–14 Tapparassa, mutta vuosi kirvesrinnoissa ei lopulta tuonut uralle kaivattua nousubuustia. Niinpä pitkänhuiskea (188 cm/92 kg) puolustaja palasi yhden kirvesrintojan A:ssa ja LeKissä pelaamansa kauden jälkeen tuttuihin maisemiin pääkaupunkiseudulle.

Puolustaja edusti Bluesia myös kaudella 2015–16, jonka jälkeen tarina jatkui Espoo Unitedin riveissä Mestiksessä. Westermarck kuului kahden kauden ajan Unitedin luottopelaajiin ja kantoi rinnassaan A-kirjainta. Päättyneellä kaudella hän teki 50 ottelussa pisteet 7+13=20.

Espoo Unitedin hutera korttitalo on muutenkin heikoissa kantimissa. Lukko tiedotti tänään pestanneensa Unitedin päävalmentajan Niko Marttilan A-nuortensa uudeksi vastuuvalmentajaksi.

Kaudella 2016–17 Marttila toimi Espoo Unitedin A-nuorten SM-liigajoukkueen vastuuvalmentajana, ja tätä ennen hän johti seuran B-nuoria. Pelaajaurallaan Marttila pelasi muun muassa 362 liigaottelua edustaen Hockey Reipasta, HPK:ta ja SaiPaa.

Sportin ensi kauden päävalmentaja Ari-Pekka Pajuluoma, joka sai viikonloppuna sulan hattuunsa valmennettuaan perinteiselle Mestis-seuralle Kokkolan Hermekselle paikan Suomen kakkostasolla myös ensi kaudeksi.

Pajuluoma otti Hermeksen luotsattavakseen kesken kauden. Karsinnoissa Hermes kaatoi Suomi-Sarjasta nousukarsintoihin yltäneen KooVeen otteluvoitoin 4–1.