Sport nappasi Yhdysvalloissa pelaavan ässäkasvatin

Ässien juniorikoulun kasvattama puolustaja Niklas Nevalainen oli ennen kuluvan kiekkokauden aikana mukana Lukon liigajoukkueen treenivahvuudessa.

Molemmilla osapuolilla oli tarkoituksena tutustua toisiinsa tulevaisuutta varten ennen kuin Nevalainen lähtisi vielä vuodeksi Yhdysvaltoihin, jossa hän pelaa yliopistokiekkoa St. Cloud State Universityn joukkueesta.

Ensi kaudella Nevalainen pelaa liigakiekkoa Suomessa, mutta ei Lukossa. Kiekkoareenan tietojen mukaan Nevalainen on tehnyt sopimuksen Vaasan Sportin kanssa.

Myös Lukko oli mukana keskusteluissa, mutta Nevalainen päätyi tarttumaan Sportin tarjoukseen.

23-vuotias, 175-senttinen ja 79-kiloinen puolustaja oli viimeisellä Suomessa pelaamallaan kaudella Ässien A:n varakapteeni, mutta yhdessäkään liigapelissä häntä ei nähty.

Nevalaisella on menossa viides kausi Yhdysvalloissa, ja jo kahdesti hän on päässyt mukaan mestaruusjuhliin.

Ensimmäisen talvensa hän vietti Dubuque Fighting Saintsin paidassa USHL:ssa ja päätti kauden sarjan mestaruuteen. Viime keväänä nakkilalainen puolestaan nosteli NCAA:n voittopokaalia.