Siikonen mummin matkassa menestykseen

Miska Siikonen pelaa läpimurtokauttaan. Kuva: Pasi Lepola

Jääkiekkoliigaan viime kausien aikana hyväksytyissä Sportissa, KooKoossa ja Jukureissa kyse ei ole ollut pelkästään edustusjoukkueen nousemisesta pääsarjaan. Samalla korkeimmalle tasolle on kelpuutettu pysyvästi myös kyseisten kaupunkien A-juniorit.

Kouvolasta karkasi parin vuoden aikana ennen liiganousua kymmenisen junioria Pelicansin, SaiPan, HPK:n ja Tapparan väreihin.

Yksi oikotietä menestykseen käyttäneistä oli tänä syksynä Pelicansissa läpilyöntinsä tehnyt keskushyökkääjä Miska Siikonen, 20.

- Kun sain peruskoulun käytyä Kouvolassa urheilupuiston yläasteella, oli aika katsoa uran vaihtoehtoja. Faijani Jyrki keskusteli viiden kuuden seuran suuntaan. Kehityksen kannalta oli tärkeä päästä seuraan, jolla olisivat sekä B- että A-nuoret SM-sarjassa, kertoo vuosi sitten 20-vuotiaiden maailmanmestaruutta voittamassa ollut Siikonen.

Moni nuori tarvitsee perheensä tukea uudellakin paikkakunnalla. Siikosilla ratkaisu oli luova. Lahteen muutti taloutta pyörittämään Miskan mummi Aila Soikkeli.

Tällä hetkellä Pelicansin hyökkäävimmät ketjut ovat tuoreen paluumuuttajan Justin Hodgmanin ja Siikosen johdettavina.

- Pelicansissa pääpaino oli ensin puolustustyöskentelyni kehittämisessä, mutta olen ollut suurimman osan junioriajastani hyökkäävä sentteri, Siikonen sanoo.

Siikonen pitää hyökkäysmaalin takana pelaamisesta. Sieltä on napsahdellut ketjukavereille maalinedustalle lapaan katsomoa hurmanneita syöttöjä. Kannattaa käydä katsomassa vaikkapa lauantaisen KooKoon ja Pelicansin ottelun kolmannesta erästä lahtelaisten johto-osuma, jonka Hannes Björninen saa laittaa tyhjään maaliin, kun KooKoon maalivahti Leland Irving ja puolustaja Mikko Jokela odottelevat jo Siikosen kiertämistä toiselle tolpalle.

- Kerrankin niistä oli hyötyä. Hannes sanoi tienneensä heti, mihin pulunsilmäsyöttöni tulee, hykertelee entisessä kotikaupungissaan pelannut Siikonen, 20.

Alkukaudesta Iikka Kangasniemen (kauden tehopisteet 6+11, plusmiinus 14-4) kanssa kaksikkona kovaa jälkeä tehneen Siikosen (4+8, 13-3) plusmiinus näyttää huikeaa saldoa.

Mikkelissä Jukurien Antti Jaatisen taklaamaksi perjantaina joutunut joukkueen pörssiykkönen Kangasniemi lienee olkapäävamman takia uudelleen pitkällä sairauslomalla.

- Iikka on valitettavasti sivussa pidempään, viikkoja, vahvisti valmentaja Petri Matikainen lauantaina.

Siikosella on menossa isänsä neuvottelemasta sopimuksesta seuran optiovuosi. Syksyn suoritusten jälkeen luulisi pöydällä olevan jo monta sopimustarjousta muista liigaseuroista.

- Sopimusasioista en puhu. Voi olla, että joskus joku tiedottaa jotain, virnistää viime kevään ylioppilas.