Satakunnan herruus ratkeaa Kuparisen juhlapelissä

Lukko ja Ässät kohtaavat kolmatta kertaa tällä kaudella Porissa. Lukko ei ole vielä Isomäestä vierasvoittoa pystynyt hakemaan, mutta ei myöskään ole päässyt Poriin pelaamaan tuoreena. Kuva: Elmeri Elo

Ässät–TPS 2–7, Ässät–JYP 0–7.

Ässien joulukuun huonoimmat suoritukset on helppo poimia otteluohjelmasta. Niitä yhdistää seitsemän päästetyn maalin lisäksi toinenkin huomionarvoinen seikka.

Molempia rökäletappioita edelsi paikallispeli Lukkoa vastaan edeltävänä iltana.

Ässien päävalmentaja Jyrki Aho esitti jo julkisuudessa teorian, että pelit menivät ohi, koska joukkue oli ladannut Lukko-peleihin niin paljon.

– Noin on käynyt ja pohdittiin syitä siihen. Yksi voi olla, että kaikki on pumpattu Lukko-peliin, ja sitten ei ole osattu päästää siitä irti, Ässien kapteeni Matti Kuparinen puntaroi.

Johtopäätös kuulostaa siltä, että paikallispeleillä oikeasti on iso merkitys satakuntalaisessa kiekkotalvessa.

– Juu, kyllä mä ainakin rummutan kopissa niiden merkitystä, Kuparinen vahvistaa.

– Ei mitään ylitsevuotavaa, mutta tällä kaudellakin pelit ovat sattuneet perjantai- ja lauantai-iltoihin. Silloin yleisön kiinnostuskin on isompi. Siinä vaan myllytän, että nyt on on ihmisiä hallilla, ei tarvi kuin antaa mennä vaan.

Satakuntalaiset ovat kohdanneet tällä kaudella viidesti. Voitot ovat Ässille 3–2, pisteet 8–7.

Lauantaina pelataan runkosarjan viimeinen paikallispeli, joten Porissa ratkaistaan Satakunnan herruus.

– Mä tykkään pelata, kun on paljon yleisöä ja paljon tunnetta, Lukon kapteeni Janne Niskala toteaa.

– Siellä on ihmisiä, ja kaikki eivät meistä tykkää. Se kuuluu kuitenkin asiaan.

Matti Kuparinen on pelannut lukemattomia kertoja Lukkoa vastaan. Kuva: Kai Jalonen

Niskala on Lukon kasvatti, Kuparinen Ässien. He ovat pelanneet lukemattomia paikalliskamppailuja.

Kuparinen on kokenut liigatasollakin monta unohtumatonta hetkeä Lukkoa vastaan. 

Hän pelasi liigauransa avausottelun lokakuussa 2003, kun vastaan luisteli Lukko.

Avausmaali pääsarjatasolla syntyi tammikuussa 2004, kun 19-vuotias Kuparinen onnistui – ottelussa Lukkoa vastaan.

Merkkipaaluilta miehellä on jälleen edessä lauantaina. Kuparinen pelaa uransa 600. liigaottelun.

– Ovat ne aina spesiaalipelejä. Varsinkin nyt, kun pelataan samoista sarjasijoituksista, Kuparinen painottaa.

Lukko lähtee lauantain peliin sarjavitosena. Ässät on kymmenes, mutta vain neljä pistettä raumalaisia perässä.