Sandell sai lähteä sankarina - "Kyllä se siltä näyttää"

Sami Sandell sai lähteä sankarina. Kuva: Elmeri Elo

Siihen päättyi yksi tarina. Äijänsuon kaukaloon, kannattajahuivi kaulassa, megafoni kädessä.

Sami Sandell sai johtaa Ilveksen voittoon runkosarjan päätöspelissä. Hän iski Lukkoa vastaan tehot 2+1, kun tamperelaiset hakivat 1–5-vierasvoiton.

Pelin jälkeen Sandell sai kannattajilta kaulahuivin, joka kaulassa hän palasi jäälle kiittämään yleisöä.

Todennäköisesti viimeistä kertaa hetkeen. Sandellin ja Ilveksen tiet eronnevat tämän kauden jälkeen.

– Rehellisesti voin sanoa, että en ole tehnyt sopimusta minnekään, mutta kyllä se siltä näyttää, Sandell myönsi.

Ilveksen kausi päättyi runkosarjan 11. sijaan. Miltä se tuntuu?

– Ei kyllä lämmitä yhtään.

Kannattajien käytös kuitenkin lämmitti. Ilves-fanit olivat saapuneet Raumalle runsaslukuisina ja äänekkäinä, ja pelin aikana "Ässä, Ässä" -huudot kuuluivat kaukaloon saakka.

– Kyllä tässä iso mies herkistyy. Ei ole menestystä tullut, mutta lähtevät meidän mukaamme joka paikkaa. Se lämmittää sydäntä.

Sandell pelasi kuluvalla kaudella 53 peliä, joissa hän keräsi tehot 16+32=48.

Kaksi edellistä sesonkia olivat jääneet pahasti vajaiksi, vain kahdeksan ottelun mittaisiksi.

– Pitkä on ollut tie, kun olen kaksi kautta ollut sivussa. 53 peliä on enemmän kuin uskalsin toivoa, vaikka mikään paikka ei kolotakaan. Sen verran varaosia on kuitenkin laitettu.