Saksassa palvotaan nyt Tiffelsiä

Panokset kovenevat. Mitch Marner selviytyi hienosti Leijonien vastarinnasta. Seuraavan haasteen heittää Saksa. Kuva: HSP.

Vasta 21-vuotias laitahyökkääjä Frederik Tiffels räjäytti kölniläisyleisön sinetöityään Saksan puolivälieräpaikan.

Ratkaisu tuli dramaattisesti alkulohkon päätöskamppailun voittomaalikilpailussa Latviaa vastaan.

Latvia oli jo vahvasti kiinni puolivälieräpaikassa, mutta Saksa nousi väkisin tasoihin 33 sekuntia ennen loppua Felix Schutzin maalilla.

Se takasi kotijoukkueelle lisää hengitysaikaa hirmuisen mekkalan edessä.

Lopulta yleisö räjähti, kun Tiffels onnistui ainoana yrittäjänä voittomaalikilpailussa.

Tiffels lähti jo juniori-iässä Pohjois-Amerikkaan ammentamaan kiekko-oppia ja sai nyt upean palkinnon.

Voi hyvin olla, että tiistainen ratkaisuosuma jää Tiffelsin kiekkouran kohokohdaksi.

Tiffels on pelannut kolme viime kautta USA:n yliopistosarjassa Western Michiganin joukkueessa.

Puolivälieräpaikka on Saksalle toiveiden täyttymys, mutta uudet uroteot vaativat jo ison ihmeen. Saksan pitäisi MM-turnauksen suurin suosikki Kanada vallatakseen välieräpaikan. Tähän ei usko kukaan.

Myös Ruotsi lähtee ylivoimaisena suosikkina Sveitsiä vastaan. Peräti 19 NHL-pelaajaa takaa Ruotsille vahvan pohjan. Kun tukipilarina on vielä kokenut NHL-vahti Henrik Lundqvist, Tre Kronor metsästää MM-kultaa todella kovalla joukkueella.

Suomalaisten suurin mielenkiinto kohdistuu luonnollisesti Leijonien ja USA:n väliseen kohtaamiseen, mutta yleisesti ottaen Venäjän ja Tshekin välinen kamppailu sisältää eniten sähköä.

Puolivälieräparit

USA-Suomi

Venäjä-Tshekki

Ruotsi-Sveitsi

Saksa-Kanada