SaiPan tuorein hankinta ei mahtunut voittoputkessa porhaltavaan rivistöön

Jumbopaikalta pois ponnistamaan pyrkivä Jukurit saa illalla vastaansa toisen mikkeliläisille lyömättömäksi tähän asti osoittautuneen haasteen. Kalevankankaalle saapuu vieraaksi SaiPa, jolta Jukurit on onnistunut nappamaan liigakaukaloissa viidessä kohtaamisessa vasta kaksi pistettä.

Anssi Löfman lämää jälleen SaiPan riveissä liki kahden kuukauden mittaiseksi venähtäneen sairauslomansa jälkeen. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Tiukoilla Jukurit on SaiPaa pitänyt. Seurojen kohtaamisissa vain kertaalleen eroa on ollut edes kaksi maalia. Keväällä Jukurit hävisi lappeenrantalaisille kotonaan jatkoajalla. Runsaat kolme viikkoa sitten Kisapuistossa Jukurit johti ottelua vielä kaksi sekuntia ennen päätössummeria, mutta hävisi silloin isännille voittomaalikisassa.

Tilastojen mukaan mikään ei siis estä kotipeliensä osalta kahdeksan voiton mahtiputkessa porhaltavan SaiPan vierasvoittoakaan.

SaiPan lisäksi Jukureilla on liigatasolla voittamatta vielä TPS.

Maajoukkuetauko antoi Jukurien vemppaosastolta riittävästi tervehtymisaikaa puolustaja Hannu Pikkaraiselle, vaikkei häntä vielä tiistaina pelitamineissa nähdäkään. Sen sijaan sentteri Turo Asplundin tilannetta seurataan Jukurien määritelmän mukaan viikko kerrallaan. Viime kaudella ennätysnuorena Liigassa debytoinut ja tämän kauden alussa kahdessa ottelussa vajaat 28 minuuttia puolustanut Mikko Kokkonen, 16, jatkaa alustavan lainasopimuksen mukaan Mestiksen pelejä Ketterässä vuodenvaihteeseen.

Kesken kauden Mikkeliin saapuneen Ilmari Pitkäsen sopimuksessa olleen koeajan jälkeen Jukurit vahvisti rouhijalaiturin jatkavan seurassa loppukauden.

SaiPan riveissä ei ainakaan seuran iltapäivällä ilmoittaman kokoonpanon mukaan nähdä loppukauden sopimuksella värvättyä kanadalaista Peter Quennevillea, 23. Hyökkääjä on kiertänyt viime ajat eurooppalaiskaukaloita. Quenneville oli viime kaudella Tanskan liigan paras maalintekijä ja aloitti kuluvan kauden Tshekin liigassa.

Sairaslistalta SaiPan rivistöön palaavat keskushyökkääjät Anssi Löfman ja Eetu Koski sekä kauden toisessa ottelussa loukkaantunut puolustaja Lauri Taipalus. Löfman oli kaukaloista poissa runsaat seitsemän viikkoa, Koski päivän pidempään.

Jukurit

Teemu Tallberg–Teemu Henritius–Zach Budish; Teemu Suhonen–Samuli Piipponen

Ville Leskinen–Julius Vähätalo–Jesper Piitulainen; Valtteri Hietanen–Antti Jaatinen

Joonas Kalliola–Markku Flinck–Ilmari Pitkänen; Ville Hyvärinen–Keni Karalahti

Janne Ritamäki–Valtteri Hotakainen–Miika Roine; Henrik Koivisto (13. hyökkääjä)

Maalilla Sami Rajaniemi (Juhana Aho)

SaiPa

Eetu Koski–Cody Kunyk–Jonatan Tanus; Kalle Maalahti–Per Savilahti Nagander

Kim Strömberg–David Goodwin–Joni Nikko; Urho Vaakanainen–Brett Carson

Topi Nättinen–Anssi Löfman–Roy Radke; Markus Kojo–Lasse Lappalainen

Elmeri Kaksonen–Ville Koho–Ahti Oksanen; Lauri Taipalus (7. puolustaja)

Maalilla Frans Tuohimaa (Niclas Westerholm)

Korjattu kello 13.53 SaiPan voittoputken tarkoittavan kahdeksaa kotipeliä.