SaiPan nestorivahti nollastaan veikeänä: "Halusivatkohan kaverit minulle hyvän paluun vai pelkäsivätkö miten tässä käy?"

Jussi Markkanen pelasi vasta kauden toisen täyden ottelunsa ja nollasi Lukon. Kuva: Juha Sinisalo

SaiPan Jussi Markkanen oli pelannut viimeksi 22. syyskuuta, kun hän hyppäsi perjantaina loukkaantumisensa jälkeen takaisin kaukaloon. 42-vuotias konkari myönsi, että paluuta ennen päässä pyörivät monet ajatukset.

Turhaan, sillä Markkanen oli parhaiden päiviensä vedossa torjuen kaikki Lukon 28 laukausta.

– Olihan tämä paluu hienompi näin tehdä voitto- ja nollapelin jälkeen, kuin että olisi otettu tappio 1-5.

– On tässä pelissä kokenut tai ei, niin paljon tässä joutuu kamppailemaan, että saa päänsä taas takaisin peli-moodiin. Siitä se on enemmän kiinni kuin mistään teknisestä tai fyysisestä seikaista.

SaiPa-vahdin lähtökohdat otteluun eivät olleet kovin otolliset, sillä hän oli käynyt vain kahdesti kaukalossa ja päästänyt reilun 80 peliminuuttinsa aikana peräti 11 osumaa.

SaiPa pelasi Markkasen edessä erittäin kurinalaisesti ja antoi konkarin tehdä työnsä rauhassa.

Markkanen kiitteli, että nollapeli oli koko joukkueen kovan puolustuspelin lopputulosta.

– En tiedä halusivatko kaverit minulle hyvän paluun, vai pelkäsivätkö että miten tässä nyt käy ja iskivät siksi entistä tiukemman puolustuksen, hän naureskeli.