SaiPa mutkisti HPK:n pudotuspelimatkaa

Makea voitto. SaiPa-vahti Frans Tuohimaa nautti täysin siemauksin Rinkelinmäellä. Kuva: Jukka Rautio.

HPK-SaiPa 1–2

Ratkaisu: HPK oli yllättävän neuvoton SaiPan päästyä johtoon toisen erän lopussa. Ratkaisuosuma syntyi ylivoimalla – kuinkas muutenkaan. Lappeenrantalaisten ylivoima on ollut erittäin tehokasta vuodenvaihteen jälkeen. SaiPa-vahti Frans Tuohimaa pysäytti HPK:n yritykset eleettömästi kerta toisensa jälkeen.

Lähtökohta: HPK metsästää pikku hiljaa lähestyvää pudotuspeliviivaa entistä ahnaammin. Hämeenlinnalaisjoukkue on napsinut pisteitä ihailtavan tasaisesti vuodenvaihteen jälkeen. Antti Pennasen luotsaama ryhmä on jäänyt tämän jakson aikana nollille vain kaksi kertaa. SaiPa on vakiinnuttanut asemansa kymmenen parhaan joukossa ja pääsee Rinkelinmäen kamppailuun kymmenen pistettä isäntiä edellä. Samat joukkueet kohtaavat back-to-back-hengessä uudestaan heti lauantaina Kisapuistossa.

1. erä: SaiPa sai vahvan alkupaineen puolustaja Petteri Nikkilän jäähyn aikana, mutta HPK-vahti Emil Larmi hoiti varmasti lappeenrantalaismylläkän. Läpiajoon päässyt Cody Kunyk hukkasi SaiPan parhaan paikan Larmin suojuksiin. Erän edetessä ote siirtyi vähitellen kotijoukkueelle. Palkinto tuli reilut kolme minuuttia ennen loppua, kun Teemu Turunen jätti Jere Sneckin kaksinkamppailussa kakkoseksi ja punnersi kiekon väkisin maaliin. Huippuvireen löytänyt Otto Paajanen pohjusti tilanteen vahvalla nousulla.

2. erä: SaiPa tuli vahvasti toiseen erään ja järjesti muutaman pitkän mylläkän HPK:n maalille. Jonatan Tanus sai parhaan paikan alkuminuuteilla, mutta Larmi torjui tämänkin tilanteen eleettömän varmasti. SaiPan kova uurastus palkittiin lopulta hienon sommitelman jälkeen syntyneellä tasoitusosumalla. Kapteeni Ville Koho pääsi niittaamaan kiekon verkkoon Kim Strömbergin poikittaissyötöstä. Strömberg sai kiekon Curtis Hamiltonilta. Lappeenrantalaisjoukkue iski vielä toisen kerran Paajasen kampitusjäähyn aikana. Näyttävä ylivoimapyöritys huipentui, kun amerikkalaishyökkääjä David Goodwin ohjasi Lasse Lappalaisen viivavedon Larmin taakse.

3. erä: Kamppailun kulku sai odotetun käänteen. HPK vyörytti peliä ylöspäin – SaiPa puolusti tiiviisti ja kyttäsi sopivia vastaiskupaikkoja. Kotijoukkue tuskastui, kun kova uurastus ei tahtonut tuoda edes tekopaikkoja.

Erikoista: SaiPa otti vihdoin kauden ensimmäisen voittonsa HPK:sta. Kerho vei kauden aiemmat kohtaamiset selkeästi yhteismaalein 8–1.