SaiPa antoi Santaselle lähtöpassit

Pitkä kokemus apuvalmentajana ei auttanut Ari Santasta, 47, päävalmentajan tehtävissä. Pesti SaiPan päävalmentajana jäi sopimuksesta huolimatta kesken, kun SaiPa tiedotti maanantai-iltapäivällä vapauttaneensa Santasen päävalmentajan paikalta.

Liiga-SaiPa Oy:n toimitusjohtaja Marko Ekin mukaan vapautuksen perusteena on joukkueen jääminen merkittävästi urheilullisista tavoitteista menneellä kaudella. Uuden päävalmentajan kartoitus on käynnistynyt.

Koko SaiPan valmennusryhmällä on sopimus myös tulevasta kaudesta. Muiden valmentajien tehtävänkuviin tämä päätös ei vaikuta.

Porilaislähtöinen Santanen ehti toimia ennen päävalmentajaksi nousemistaan SaiPan apuvalmentajana peräti 11 kauden ajan, syksystä 2004 lähtien. Noina vuosina vastuuvalmentajina toimivat Heikki Mälkiä, Ari-Pekka Selin ja Pekka Tirkkonen.