Saarela loukkaantui juuri ennen pudotuspelejä

Aleksi Saarela toivoo pääsevänsä viilettämään AHL:n ratkaisupeleissä. Kuva: Esa Urhonen

Aleksi Saarelan Charlotte Checkers selvisi hyvän loppukirinsä ansiosta AHL:n pudotuspeleihin. Konferensissaan kahdeksanneksi sijoittunut Checkers kohtaa avauskierroksella Chicago Wolvesin.

Lukon kauden päättymisen jälkeen NHL:n farmiliigaan liittynyt Saarela kirjautti yhdeksässä pelissä tehot 6+4=10 ennen kuin loukkaantui runkosarjan lopulla. Hyökkääjä oli sivussa kahdesta viimeisestä Checkersin ottelusta.

Päävalmentaja Ulf Samuelsson kertoi Checkersin nettisivuilla, että Saarela pelikuntoa tarkkaillaan päivä kerrallaan.

Kaukana pelikunnosta Saarela ei ole, sillä hän osallistui tiistain harjoituksiin keltaisessa paidassa. Häneen ei siis saanut kohdistaa kontaktia.

Checkers aloittaa pudotuspelit perjantain ja lauantain välisenä yönä. 

AHL:n pudotuspelien ensimmäinen kierros: 

  • Wilkes-Barre/Scranton - Providence Bruins
  • Lehigh Valley Phantoms - Hershey Bears 
  • Syracuse Crunch - St. John's IceCaps 
  • Toronto Marlies - Albany Devils 
  • Chicago Wolves - Charlotte Checkers 
  • Grand Rapids Griffins - Milwaukee Admirals 
  • San Jose Barracuda - Stockton Heat 
  • San Diego Gulls - Ontario Reign