Ruotsikin sen tietää – Latvia on toista maata kuin Kanada!

Maistuu! Oliver Ekman-Larsson (vas.), Mika Zibanejad ja Rickard Rakell ottivat ilon irti Venäjän kaatamisesta. Kuva: Anton Novoderezhkin/TASS – AOP.

Maailmanmestaruutta puolustava Ruotsi hoiti tyylikkäästi alkulohkon päätöskamppailun.

Ruotsi pehmitti Venäjän MM-turnauksen huippukamppailussa 3–1 ja sinetöi A-lohkon voiton.

Samalla varmistui, että Ruotsi kohtaa puolivälierässä Kanadan sijasta Latvian.

Latvia rynni kahdeksan parhaan joukkoon mykistämällä tanskalaisyleisön Andris Dzerinsin osumalla.

Tanskalaishuuma loppui myöhään tiistai-iltana kuin seinään.

Ruotsi hävisi Venäjälle peräti yhdeksän MM-kisaottelua putkeen, kunnes 14 vuoden piina päättyi vihdoin. Tre Kronor onnistui edellisen kerran Ostravassa 2004.

Nyt Rikard Grönborgin luotsaama joukkue on valmis ylittämään kaikki vuoret Mount Everestistä lähtien.

Ruotsi pehmitti Venäjän puolisuomalaisen Mika Zibanejadin johdolla.

New York Rangersin sentteri on ottanut Tre Kronorin tahtipuikon tiukasti hyppysiinsä. Zibanejad on saanut molemmat laiturinsa Rickard Rakellin ja Mattias Janmarkin hurjaan lentoon.

Tästä triosta on kasvanut Ruotsin pelätyin tulosyksikkö MM-turnaukseen.

Venäjä on nyt selkä seinää vasten taistelutahtoista ja kamppailuvalmista Kanadaa vastaan.

Vaikka Venäjän joukkueesta löytyy terävä kärki ja vahva taustajoukko, Ruotsi-tyappio sysäsi uuden päävalmentajan Ilja Vorobjevin luotsaamaan joukkueen tiukkaan paikkaan.

Pelaajien laatu riittää Kanadan kaatamiseen, mutta kestääkö kantti ja löytyykö valmennusjohdolta riittävästi röyhkeyttä?

Vai joutuvatko venäläiset oppimaan nämä jutut kantapään kautta?

On selvää, että Venäjän onnistuminen kulminoituu pitkälti ykkösnyrkin Nikita Gusev-Pavel Datsjuk-Kirill Kaprizov onnistumiseen.

Tämä trio ratkaisi Venäjälle olympiakullan Pyeongchangissa.

Finaali oli Gusevin (2+2) ja Kaprizovin (1+3) suurta näytöstä.

Pelaajien varusteet lensivät jäälle, kun Kaprizov sinetöi olympiakullan jatkoajalla.

Venäläistoiveet kohdistuvat taas pitkälti tähän kolmikkoon, vaikka taustalta löytyy yllätysvalmiita kavereita Aleksander Barabanovista lähtien.

A-lohko:

Venäjä-Ruotsi 1–3 (1–0, 0–2, 0–1)

B-lohko:

Latvia-Tanska 1–0 (1–0, 0–0, 0–0)

Puolivälieräparit:

Ruotsi-Latvia

Venäjä-Kanada

Tshekki-USA

Sveitsi-Suomi