Ruotsi niukasti parempi kaksikymppisissä

Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkueen kehityskäyrä osoitti oikeaan suuntaan Yhdysvaltojen Plymouthissa pelatussa kansainvälisessä turnauksessa.
Nuorten Leijonien turnaus päättyi sunnuntain vastaisena yönä niukkaan tappioon Ruotsille. Sinikeltaiset voittivat Suomen voittolaukauskisan jälkeen 3–2. Nuorten Leijonien maalintekijöinä kunnostautuivat Juuso Välimäki (Eeli Tolvanen–Jarkko Parikka) ja Julius Nättinen (Arttu Ruotsalainen–Tolvanen).

Suomi pelasi Pohjois-Amerikassa peräti viisi ottelua viikon aikana. Tuhti kuormitus alkoi kahdella murskatappiolla Yhdysvaltojen joukkueita vastaan. USA:n Blue ja White veivät Nuoria Leijonia 8–1 ja 8–2.

Jukka Rautakorven valmentama joukkue osoitti kuitenkin nopeaa oppimiskykyä, sillä kapean kaukalon kolmessa varsinaisessa turnausottelussa Suomi voitti Kanadan jatkoajalla 2–1 ja kaatoi USA:n varsinaisella peliajalla samoin lukemin 2–1.

Atlantin ylitystä edeltäneellä Vierumäen leiriviikolla Suomi kohtasi kahdesti Tshekin. Tulokset 7–0 ja 4–2 viestittivät nuorten lupausten onnistuneesta treenikesästä. Suomen valmennusryhmän muodostavat Jukka Rautakorven lisäksi Jääkiekkoliiton huippu-urheilujohtaja Rauli Urama sekä Marko Ojanen ja Aleksander Barkov vanhempi.

Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkue puolestaan pelaa elokuun toisella viikolla Tshekissä, Ivan Hlinkan muistoturnaus. Joukkueen pelaajisto koostuu yli kymmenen eri seuran pelaajista, mukana on runsaasti myös Pohjois-Amerikassa alkavalla kaudella kiekkoilevia.
Lukosta mukana on maalivahti Lassi Lehtinen. Runsaimman edustuksen matkalle ovat suomalaisseuroista saaneet Tappara ja TPS, joista molemmista on kolme pelaajaa U18-maajoukkueessa.

Lisää aiheesta