Puolivälierässä vain yksi suosikki – Sveitsin MM-voitosta jo 46 vuotta!

Kenttämestarin erikoinen. Sebastian Aho pääsee tuuppaamaan kiekon hölmistyneen jenkkivahdin Keith Kinkaidin ohi. Kuva: Christian Bruna/EPa – AOP.

Suomi-USA 6–2 (2–0, 1–0, 3–2)

Takavuosina pohjoisamerikkalaiset joukkueet olivat Leijonille painajaismaisia vastustajia, mutta enää mörköjä ei näy missään.

Suomi pehmitti Herningin MM-turnauksessa ensin Kanadan.

Tiistaina Leijona-vyöryn alle jäi USA.

Pistepörssin voitosta kamppaileva Sebastian Aho viimeisteli kaksi ensimmäistä suomalaisosumaa. Maalit lähentelivät taidetta.

Ensin Aho upotti kiekon ainakin puolentoista metrin miinuskulmasta verkkoon. Avuksi tarvittiin USA-vahti Keith Kinkaidin suojuksia. Perään Aho pääsi napauttamaan maalin tyhjältä etukulmalta kenttämestarin erikoisen jälkeen. Kiekko kimposi päätylaidasta omituisesti suoraan Ahon ulottuville.

Aho kruunasi iltansa kolmannella osumalla tyhjään verkkoon. Samalla hänestä tuli kaikkien aikojen tehokkain Leijona yhdessä MM-turnauksessa. Lukemat ovat nyt 9+8=17 – ja ne kohenevat vielä...

Harri Säteri kesti jenkkien pommituksen hienosti. Ihme, ellei tämän esityksen jälkeen tule sopimustarjouksia NHL:stä.

Suomi varmisti USA-voiton ansiosta lohkon ykkössijan ja kohtaa torstaisessa puolivälierässä toisen lohkon nelosen Sveitsin.

Sveitsi varmisti pudotuspelipaikkansa tiistaisessa päiväpelissä pehmittäessään Ranskan 5–1.

Suomi on torstaisen puolivälierän ehdoton ennakkosuosikki.

Sveitsi on pystynyt kaatamaan Leijonat MM-kisoissa viimeksi Prahassa 1972 – eli peräti 46 vuotta sitten.

Sen jälkeen arvoturnauksissa on tullut yksi olympiatappio – Calgaryssa 1988.

Patrick Fischerin luotsaama Sveitsi ei ole kuitenkaan mikään suupala.

Sveitsi todisti vaarallisuutensa jo viime kevään MM-turnauksessa häviämällä vain yhden ottelun varsinaisella peliajalla. Tämä tuli puolivälierässä mestarijoukkue Ruotsia vastaan.

Suomi huomasi Sveitsin kovuuden keskinäisessä kamppailussa. Silloin Leijonat selviytyi tiukasta paikasta vasta Valtteri Filppulan jatkoaikaosumalla.

Sveitsi on esiintynyt ryhdikkäästi myös Tanskassa. Fischerin johtama ryhmä hävisi Tshekille vasta rankkarikilpailussa, Venäjälle 3–4 ja Ruotsille 3–5.

Lukemat kertovat paljon Sveitsin iskukyvystä.