Potkut saanut liigavalmentaja B-nuorten vetäjäksi

Ari Santanen on nimitetty SaiPan B1-junioreiden vastuuvalmentajaksi loppukauden ajaksi. Sopimus on tehty SaiPa ry:n ja Liiga-SaiPa Oy:n kesken. Santasella on kuluvan kauden kattava sopimus Liiga-SaiPan kanssa.

Ari Santanen valmensi viime kaudella SaiPan liigajoukkuetta. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

 

Santanen sai viime keväänä potkut SaiPasta ensimmäisen vastuuvalmentajana tekemänsä työvuoden päätteeksi. Hänellä oli seuran kanssa kaksivuotinen sopimus.

SaiPan B1-juniorit aloittavat viikonloppuna SM-sarjan alemmassa jatkosarjassa, johon he nousivat voittamalla syyskaudella lohkonsa Mestiksessä. Joukkuetta syyskaudella valmentanut Jussi Hyvärinen jätti tehtävänsä yksityisasioiden vuoksi.

– Halusimme mahdollistaa ratkaisun nopealla aikataululla, kommentoi Liiga-SaiPa Oy:n toimitusjohtaja Marko Ek SaiPan verkkosivuilla.

– Ajatus Santasen pyytämiseksi valmentajan tehtävään tuli B-junioreiden muilta valmentajilta ja Liiga-SaiPan suhtautuminen asiaan oli enemmän kuin myönteinen, toteaa SaiPa ry:n puheenjohtaja Kimmo Lecklin.

Santanen itse sanoo olevansa projektista mielissään.

– Olen innoissani alkavasta projektista. Vaatimustaso ja pelillinen taso varmasti nousee sarjaportaan myötä. Olen katsonut kaikki B-junioreiden kotipelit, joten olen kyllä hyvin perillä joukkueesta.

Ari Santasen poika Eetu pelaa B-nuorten joukkueessa. Eetu Santanen oli karsintalohko kakkosessa joukkueensa viidenneksi paras pistemies koottuaan 22 ottelussa 14+17 tehopistettä.