Pomppulinna ja pallomeripallo

Turvalaidat pelastavat. Joustokaukalo tänne ja heti, niin ei tule enää yhtään loukkaantumista.
Jääkiekkokehien uusin muotijuttu on turvakaukaloiden hehkuttaminen.
Siitä puhuminen on melkein yhtä yleistä kuin todeta erätaukohaastattelussa, että ”pitää ajaa vastustajan ihon alle”.
Niin hieno keksintö kuin joustava jääkiekkokaukalo onkin, se ei yksinään tee jääkiekosta turvallista lajia.

Ensinnäkin koko nimitys turvakaukalo johtaa harhaan. Oikeaa turvakaukaloa käytetään muun muassa kesäisin katulätkän SM-kisoissa, jossa laidat on täytetty ilmalla.
Joustokaukalo ei ole mikään pomppulinna, jossa seinään voi hypätä harmittomasti pää edellä.
Ja sitä paitsi, pomppulinnassakin uhkana olisi tukehtuminen.
Joustokaukalo voi antaa jopa valheellisen turvallisuuden tunteen.

SM-liigassa on nähty tällä kaudella paljon ikäviä loukkaantumisia, jossa pelaaja on ajautunut syystä tai toisesta kohtalokkaalla tavalla päin laitaa.
Keskustelussa on tuotu aika vähän esiin sitä, että turvalaidat auttavat eniten puhtaissa taklauksissa. Kun NHL:ssä taklattava painaa itsensä kiinni laitaan ja vastustaja ajaa päin kädet alhaalla, syntyy yleisöä kohahduttava törmäys, joka näyttää katsomoon rajulta – mutta säästää pelaajat vahingoilta.
Kun pää osuu holtittomasti lasiin, ei mikään maailman kaukalo jousta niin paljon, että paikat säilyisivät ehjänä.

Koko joustokaukalokeskustelu alkoi siitä, kun suomikiekon kultapoju Mikael Granlund ajoi taklauksen ohi ja kolautti päänsä laitaan. Granlund sai aivotärähdyksen, ja hänen agenttinsa Ilkka Larva nosti aiheen esille julkisuudessa.
Jos loukkaantunut olisi ollut joku Lukon nelosketjun jannu, aihe olisi tumpattu unohduksiin aika nopeasti.
Tällä hetkellä vain Jokereilla on joustokaukalo, joka tulee koko liigaan pakolliseksi viimeistään 2015. Silti Jokereilla on ollut tällä kaudella eniten loukkaantumisia koko sarjassa.
Omastakin mielestä joustokaukalot olisi saatava SM-liigaan jo ensi kaudeksi, mutta älkää odottako, että se poistaa kaikki ongelmat. Otto Honkaheimokin muistutti, että pelaajien valinnat ratkaisevat.
Suurimpia syitä loukkaantumisiin ovat kasvanut vauhti, holtittomat taklaukset ja pelaajien kyvyttömyys ottaa taklauksia vastaan.
Timo Peltomaa otti tärkeän pointin esille. Hän korosti, että varsinkin kokeneet pakit osaavat liikkua syötön jälkeen kiinni laitaan, jolloin taklauksen vastaanottaminen on vähemmän kivuliasta.
Jos jää ihailemaan omaa syöttöään, sattuu joustokaukalossakin yhtä kovaa kuin Ville Mäntymaalle.
Jääkiekko on raju peli, jossa sattuu loukkaantumisia väistämättä.
Jos niistä halutaan kokonaan eroon, pitää kova jääkiekkokin vaihtaa pallomeripalloon.