Pekka Virta Ässien ensi kauden käskijä

Karri Kivi ei jatka Ässien päävalmentajana ensi kaudella. Uusi päävalmentaja on Pekka Virta.

Kivi siirtyy tulevalla kaudella uusien haasteiden pariin. Kivi on toiminut vuosien saatossa kaksi kautta päävalmentajana, kuusi vuotta avustavana valmentajana sekä kaksi kautta A-nuorten päävalmentaja.

-  Mielestäni Ässät tarvitsee ensi kaudeksi uutta verta valmennukseen ja Ässien tahtotila oli sama, Karri Kivi kommentoi.

Tulevalla kaudella Ässien päävalmentajana toimii kaksivuotisella sopimuksella. Pekka Virta. Pelaajaurallaan Virta edusti muun muassa Ässiä vuosina 1995 – 1998. Valmentajaurallaan Virta on toiminut KalPan sekä TPS:n päävalmentajana. KalPan Virta valmensi keväällä 2009 SM-pronssiin.

- Virran tyylinen valmentaja sopii hyvin Ässien pitkän tähtäimen tavoitteiden saavuttamiseen. Pekan johtajaominaisuudet sekä valmennuskokemus ja –taito tuovat hyvän jatkumon aikaisempien valmentajien työn jatkoksi, Ässien urheilujohtaja Mika Toivola kommentoi.

- Ässät otti alustavasti yhteyttä liittyen valmennustyöhön tulevaisuudessa. Lopulta esille nousi tulevan kauden kuviot hieman ennen joulua ja asiat etenivät nopeasti. Harkitsin Ässien tarjousta tarkkaan, sillä halusin ottaa hieman etäisyyttä valmennustyöhön. Nyt ehdin valmistautua rauhassa ja hyvin tulevaan valmennuspestiin, sillä työt alkavat toukokuun alussa. Ässät oli kuitenkin minulle selkeä ykkösvaihtoehto SM-liigassa, sillä tunnen talon tavat ja kaupungin mentaliteetin. Tiedän, mitä kaupunki ja kannattajat odottavat ja Ässissä on tehty hyvää työtä useiden vuosien ajan, Pekka Virta kertoi.