Patatähti: Lukko-peleissä on aina enemmän kaikkea

Mika Niemi on ollut tällä kaudella Ässien tehokkain pelaaja. Keskushyökkääjä on tehnyt 45 ottelussa 7+29 tehopistettä.​
Mika Niemi on ollut tällä kaudella Ässien tehokkain pelaaja. Keskushyökkääjä on tehnyt 45 ottelussa 7+29 tehopistettä.​

Ässien ykkössentteri Mika Niemi kertoo torstaina ilmestyneessä Satakunnan Kansan Porilaine-liitteessä, että ottelut Rauman Lukkoa vastaan ovat hänelle kaikista sytyttävämpiä pelejä.

- En tiedä mikä siinä on. Kai se on sitä iänikuista Pori-Rauma-välienselvittelyä. Ässät-Lukko-peleissä on aina hyvin tunnetta mukana. Siinä on vain sitä jotain. Lukko-peleissä ei ikinä tarvitse miettiä, ettei olisi valmis, kun luistelee kentälle. Kaikki pelit haluaa voittaa, mutta varsinkin Lukko-pelin, Niemi sanoo.

Hänen mielestään peleissä on kaikkea, mitä hyvään kiekko-otteluun vaaditaan: yleisöä, meteliä ja tunnetta.

- Yleisö täytyy myös oppia sivuuttamaan pelin ajaksi, Niemi kertoo.

Hänen mielestään Satakunnan derbyillä alkoi olla merkitystä vasta vanhimmissa junioreissa.

- Pienenä oli vain tärkeää päästä pelaamaan. Ei silloin mietitty, minkä kaupungin pojat oli vastassa. Oikeastaan tällainen naapurikuntien välinen taistelu alkoi näkyä kiekossa vasta A-junnuissa pelatessa, Niemi miettii.

Tällä kaudella Lukko ja Ässät ovat vääntäneet kuusi paikallistaistoa. Voitot ovat 3-3, mutta sarjapisteet Lukolle 11-7. Joukkueet kohtaavat runkosarjassa vielä 17. helmikuuta Porissa.