Painajaismainen MM-tappio!

Mietinnän paikka. Leijonat kärsi katastrofaalisen MM-tappion Ranskalle ja tarvitsee uudet kuviot nopeasti tulevaan Tshekki-otteluun. Kuva: HSP.

Ranskan tähtihyökkääjät Antoine Roussel ja Pierre-Edouard Bellemare järjestivät Suomelle yhden Leijonien pitkän MM-historian suurimmista katastrofeista.

NHL-kaksikko upotti kiekon kolme kertaa Leijona-vahti Joonas Korpisalon taakse ja tahditti Ranskan ikimuistoiseen 5–1-voittoon.

Se oli samalla historiallinen. Ranska kaatoi Suomen A-maajoukkueen ensimmäisen kerran kautta aikojen.

Leijonat olivat vieneet aiemmat kohtaamiset voitoin 18–0!

Bellemare tinttasi isäntien avausmaalin läheltä. Roussel iski voitto-osuman reboundista ja sinetöi Ranskan sensaation Ville Lajusen emämunauksen jälkeen.

Muutama sana sankareista.

Roussel, 27, lähti Pohjois-Amerikkaan 2010 ja raivasi tiensä NHL:ään kahden AHL-kauden jälkeen.

Sen jälkeen kuumaverinen hyökkääjä on vetänyt neljä kautta Dallasin NHL-joukkueessa 25–29 tehopisteellä.Saman jakson jäähyminuutit kertovat omaa kieltänsä: 209, 148, 123 ja 115.

Bellemare, 32, hankki vahvan pohjan seitsemän Ruotsin-kauden aikana ja valtasi paikan Philadelphian NHL-joukkueesta 2014.

Vahva työ poiki paikan Euroopan World Cup -joukkueeseen viime syksynä – ja nyt tuli vielä isompi palkinto.

Ranskan kokoonpanoon tuli kaksi merkittävää muutosta edellisillan karvaan Norja-tappion jälkeen.

Veteraanivahti Cristobal Huet ja Ranskan molemmat osumat iskenyt Stephane Da Costa puuttuivat kokonaan kokoonpanosta.

Huet'n tilalle tullut Florian Hardy joutui kovaan paikkaan, mutta 32-vuotias veskari hoiti hommansa mestarillisesti. Hardy vartioi viime ja toissa kaudella itävaltalaisen Dornbirnerin maalia EBEL-liigassa.

Nyt harteille tarjottiin kansallissankarin viittaa – ja sen hän otti koppaamalla peräti 42 torjuntaa.

Hardy venyi lukuisiin maagisiin pelastuksiin ja masensi Leijonien pelaajat täydellisesti.

Hatusta vedetty kani osoittautui superjokeriksi.

En tiedä, kenelle tästä kuuluu suurin ansio. Joka tapauksessa kanadalaislähtöiselle päävalmentajalle Dave Hendersonille kannattaa antaa iso tunnustus. Takana on jo 13 vuoden pesti – ja nyt tuli yksi ikimuistoisimmista voitoista.

Leijonien painajainen. Pierre-Edouard Bellemare huseerasi Pariisin kaukalossa toisen ranskalaistähden Antoine Rousselin tavoin. Kuva: EHS.