Ottaako Petr Koukal olympiamitalin isoveljen tavoin?

Sinne uppoaa. Petr Koukal jättää Ryan Zapolskin kakkoseksi Jokeri-kiekkoilijoiden kohtaamisessa. Kuva: Srdjan Suki/All Over Press.

Tshekin ja USA:n välinen olympiaturnauksen puolivälierä kulminoitui kahden Jokereista tutun kiekkoilijan kaksinkamppailuun.

Siinä olivat vastakkain kaudella 2014–15 Jokereita vahvistanut Petr Koukal ja helsinkiläisjoukkueen nykyinen veskari Ryan Zapolski.

Koukal käänsi tämän taiston edukseen ja tahditti Tshekin Pyeongchangin mitalipeleihin lukemin 3–2 (1–1, 1–1, 0–0, 0–0, 1–0).

Ratkaisu syntyi rankkarikilpailussa. Koukal onnistui maalinteossa ainoana miehenä kymmenestä yrittäjästä.

Samalla hänelle avautui upea tilaisuus isoveljen uroteon toistamiseen.

Hiihtäjä Martin Koukal kruunasi olympiataipaleensa Vancouverissa 2010 ankkuroimalla Tshekin olympiapronssille. Hän yritti mitalia jo vuosien 1998, 2002 ja 2006 olympiakisoista, mutta vasta neljäs kerta toi himoitun mitalin.

Martin Koukalin uran toinen kohokohta oli 50 kilometrin maailmanmestaruus Val di Fiemmessä 2003.

Myös Petr Koukalin palkintokaapista löytyy MM-kulta (2010) ja lisukkeeksi MM-pronssi (2012).

Nyt on tarjolla himoittu olympiamitali.

Kun Koukal pelasi Jokereissa, hän muodosti Lokomo-ketjuksi ristityn kolmikon ruotsalaisen Linus Omarkin ja amerikkalaisen Steve Mosesin kanssa.

Myös Omark hakee olympiamitalia Pyeongchangista. Hän on tehtaillut jo viisi tehopistettä ja noussut Ruotsin eturivin johtotähdeksi.

Koukal, 35, palasi täksi kaudeksi kotimaansa seuraan Hradec Kraloveen kierrettyään viisi kautta KHL-kaukaloita. Hän pelasi ennen Jokereita kaksi kautta Neftekhimik Nizhnekamskissa ja kaksi vuotta sen jälkeen Avtomobilist Jekaterinburgissa.

Nizhnekamskia pidetään yleisesti ikävimpänä paikkana ulkomaalaisille pelaajille ja varsinkin heidän perheilleen, koska öljynjalostamon ympärillä pyörivästä kaupungista ei löydy mitään tekemistä.

– Kukaan ei viihdy siinä paikassa pitkään, Koukal totesi taannoin.

Tshekki selviytyi olympiaturnauksen mitalipeleihin 12 vuoden tauon jälkeen ja otti samalla maukkaan revanssin USA:sta.

USA pudotti Tshekin juuri puolivälierässä Sotshissa 2014.

Neljä vuotta aiemmin tie päättyi samassa vaiheessa – silloin niitin iski Suomi.