Onni pelata KHL:ää Euroopassa

Kausi 2007–2008. Petri Vehanen urakoi Lukon maalin suulla jääkiekon SM-liigassa 55 ottelussa, Atte Engren sai tyytyä availemaan pääasiassa vaihtopenkin luukkua ja siirtyi kauden jälkeen Turun Palloseuraan.


Viisi vuotta myöhemmin maalivahtikaksikon tiet yhdistyivät Tshekin Prahassa, kun heidät värvättiin KHL-liigassa pelaavan Lev Prahan joukkueeseen.


– Hyvin on tultu toimeen. Emme taistele veren maku suussa, yhtä joukkuetta olemme. Pyrimme tukemaan toinen toisiamme ja haastamaan toisiamme harjoituksissa, molemmat toteavat.


Suomalaisvahtien kannalta tilanteen tekee erikoiseksi, että heistä jompikumpi joutuu seuramaan ottelua aina katsomosta käsin. Syynä on KHL:n juniorisääntö, jonka mukaan jokaisella joukkueella on oltava tietty määrä juniori-ikäisiä kokoonpanossa.


Lev Praha kiertää sääntöä nostamalla kakkosvahdiksi seuran farmijoukkueessa HC Litomericevissä pelaavan 20-vuotiaan Jan Lukasin.


– Kyllähän se tekee tilanteen haastavaksi. On henkisesti vaikeaa hypätä ulkopuolelta suoraan pelaamaan, Engren pohtii.

Kuluvalla kaudella valtaosan torjuntavastuusta on kantanut Vehanen, jolle on kertynyt vyölle 27 ottelua. Engren on päässyt pelaamaan vain yhdeksässä ottelussa.


– Totta kai sitä toivoisi pääsevänsä pelaamaan useammin. Se ei ole minun päätettävissäni.


Vähäisistä torjuntatöistä huolimatta Engren sai kutsun ensi viikolla pelattavaan Venäjän EHT-turnaukseen, jonka avausottelun Suomi pelaa Lev Prahan kotihallissa Tshekkejä vastaan ensi torstaina.

Lue lisää raumalaisvahtien kuulumisia torstain Länsi-Suomesta.