Olympiakaukalossa jysähti heti kaksi jymypaukkua

Sensaatio. Rok Ticar (vas.) ja kaksi osumaa viimeistellyt Jan Mursak juhlivat USA:n kaatoa. Kuva: AOP.

Miesten olympiaturnaus alkoi Pyeongchangissa kahdella järeällä jymypaukulla.

B-lohkon suosikit Venäjän olympiaurheilijat (OAR) ja USA taipuivat ensimmäisessä ottelussa täsmälleen samalla tavalla.

Venäläiset ja jenkit karkasivat vaivattomasti 2–0-johtoon – ja kuvittelivat lopun hoituvan omalla painollaan.

Mutta kuinka kävikään. Sisukkaasti taistelleet vastustajat nousivat rinnalle ja rynnivät lopulta sensaatiomaiseen voittoon.

Slovakia kaatoi venäläiset Peter Ceresnakin ylivoimaosumalla lukemin 3–2 (2–2, 0–0, 1–0).

Tilaisuus avautui, kun kiekko karkasi huolimattoman Ivan Teleginin lavasta katsomoon.

Slovenia pehmitti USA:n samoin 3–2-lukemin. Topsin sillä erotuksella, että Jan Mursakin voitto-osuma syntyi jatkoerässä 38 sekunnin jälkeen.

Sama Mursak iski tasoituksen reilut puolitoista minuuttia ennen kolmannen erän loppua.

Slovenian voitto toi suuren sulan suomalaisen valmentajan Kari Savolaisen ja hänen apulaisensa Risto Dufvan hattuun.

– Olympiakisat on minulle hieno etappi uran viime metreillä, 62-vuotias veteraaniluotsi Savolainen hehkutti jo ennen turnausta.

Tunnevyöryt kulkivat varmasti vielä voimakkaampina sensaatiomaisen startin jälkeen.

Slovenia todisti vaarallisuutensa jo edellisessä turnauksessa sijoittumalla Sotshissa komeasti seitsemänneksi. Olympiakisojen ensikertalainen kaatoi heti Slovakian ja Itävallan.

Slovakian voitto oli tällä kertaa vielä suurempi yllätys kuin Slovenian voitto.

Odotusarvot olivat alempana kuin yhdenkään olympiaturnauksen aattona suuren murroksen jälkeen. Menestymään tottuneesta sukupolvesta ei ole jäljellä jälkeäkään. Slovakia säilyi viime keväänä hädin tuskin MM-kisojen A-sarjassa.

Siihen nähden uusi päävalmentaja Craig Ramsay sai rakennettua yhtenäisen joukkueen hämmästyttävän nopeasti. Kun venäläiset karkasivat 2–0-johtoon reilussa neljässä minuutissa, pahasti jalkoihin jäänyt Slovakia näytti saavan ruman selkäsaunan.

Mutta kuinka kävikään – kaksi vastahyökkäystä ja tilanne 2–2.

Sen jälkeen venäläisiin iski monista arvoturnauksista tuttu paniikki. Hyökkääjät ryhtyivät kuskaamaan kiekkoa itsekseen ja puolustajille sattui karkeita virheitä helpoissakin tilanteissa.

Oli tyypillistä, että muun Ilja Kovaltshuk tuntui osuvan kiekolla aina ensimmäisen slovakialaisen suojuksiin.

Sopii muistaa, että Slovakian joukkue on koottu oman maan ja Tshekin liigan kiekkoilijoista. Mukana on vain yksi KHL-vahvistus – puolustaja Michal Cajkovsky.

Nimilistojen perusteella Slovakialla ei pitänyt olla minkäänlaisia mahdollisuuksia.