"Olympiahopea ajaa kaiken edelle"

Niko Kapasen kiekkoura huipentui Torinon olympiahopeaan 2006. Kuva: Jukka Rautio.

Tähän kevääseen pelaajauransa päättänyt Niko Kapanen on kokenut upealla kiekkotaipaleellansa toinen toistaan hienompia hetkiä.

Hämeenlinnaan asettunut ex-sentteri valitsi Kiekkoareenan pyynnöstä kolme uransa kohokohtaa.

Ne löytyivät helposti ja nopeasti.

1) Olympiahopea 2006

– Tämä menee ehdottomasti uran ykkösjutuksi. Se ajaa kaiken muun edelle. Jo ensimmäisiin olympiakisoihin pääsy oli kova juttu. Saimme Torinossa kovan flow'n päälle ja pelasimme tosi hienosti. Minä olen väärä mies arvioimaan, oliko se kaikkien aikojen parasta Leijona-kiekkoa. Joka tapauksessa homma toimi loistavasti. Jättipottikaan ei ollut kaukana.

2) MM-kulta 2011

– Päällimmäisenä jäi mieleen ihmisten reaktiot, kun palasimme Bratislavasta kotiin. Silloin nähtiin, miten suuri vaikutus mestaruudella oli Suomen kansaan. Oli hienoa nähdä, miten montaa ihmistä voitto kosketti. Vaikka puhutaan vaan urheilusta, pelistä ja jääkiekosta.

3) Pääsy NHL:ään

– Sain NHL:stä pelipaikan ja pärjäsinkin jollain lailla pienestä koostani huolimatta. Homma ei ole pelkästään pituudesta kiinni, mutta 10–15 lisäsenttiä ei olisi ollut pahitteeksi. Mun mitta oli just siinä rajoilla, että pystyi pelaamaan NHL:ssä. Etenkin toinen kausi oli hyvä. Dallasin nimivahvaan joukkueeseen pääsy oli jo iso saavutus.

Uskomaton ura

Olympiahopeaa 2006

Olympiapronssia 2010

MM-kultaa 2011

MM-hopeaa 2001 ja 2007

MM-pronssia 2000 ja 2008

World Cupin hopeaa 2004

Nuorten MM-kultaa 1998

18-vuotiaiden EM-hopeaa 1996

KHL:n mestaruus 2009 ja 2010

Suomen mestaruus 2001

SM-pronssia 1997, 1999 ja 2000

NHL:ssä 397 runkosarjaottelua ja 198 pudotuspeliä

KHL:ssä 399 runkosarjaottelua ja 111 pudotuspeliä

SM-liigassa 307 runkosarjaottelua ja 43 pudotuspeliä

A-maajoukkueessa 187 ottelua ja 36+61=97 tehopistettä

Suomen paras jääkiekkoilija 2009

Suomalaisista eniten otteluita ja pisteitä (81+153=234) KHL:n runkosarjassa