Ohhoh! Ruotsin MM-tähti voisi pelata Leijonissa

Tämä ruotsalaistähti voisi pelata Sebastian Ahon kanssa Suomen maajoukkueessa. Mika Zibanejad valitsi Leijonien sijasta Tre Kronorin. Kuva: Henrik Montgomery/EPA-EFE - AOP.

Vähältä piti, ettei Ruotsin uusi johtotähti Mika Zibanejad kantaisi nyt Leijona-paitaa.

Zibanejad sai 15-vuotiaana kutsun Suomen maajoukkueleirille, mutta osallistuminen kariutui byrokratian takia.

Zibanejadin olisi pitänyt pelata kaksi vuotta Suomessa saadakseen kaksoiskansalaisuuden. Hän hautasi tämän ajatuksen päästyään Ruotsin maajoukkueryhmään.

Suomalaisen äidin ja iranilaisen isän jälkeläinen kannatti vielä pikkupoikana Leijonia, vaikka hän kasvoi Tukholmassa.

Zibanejadin isän piti jättää kotimaansa 1980-luvun alussa uskonnollisen vainon takia.

Zibanejadin mieli muuttui nopeasti hänen saatua tilaisuutensa Tre Kronorissa. Juniorivuosien tähtihetki osui 20-vuotiaiden MM-finaaliin 2012, jolloin hän upotti jatkoaikaosuman Venäjän verkkoon.

Nyt New York Rangersin sentteri vahvistaa Ruotsia ensimmäisen kerran miesten MM-turnauksessa.

Startti on ollut häikäisevä. Zibanejad on muodostanut Tre Kronorin ykkösnyrkin Anaheimin Richard Rakellin ja Dallasin Mattias Janmarkin kanssa.

Myös Rakell ja Janmark debytoivat miesten MM-kisoissa.

Tehotrio upotti kolme osumaa Valko-Venäjän verkkoon ja toisti saman sunnuntaina Tshekkiä vastaan.

Kaikki kolme pelasivat hienon NHL-kauden ennen MM-näytöksiä. Zibanejad paukutti runkosarjassa oman maaliennätyksensä (27). Rakell hurjasteli piste-ennätyksensä 34+35=69. Janmark ampui Dallasille 19 osumaa.

Norja yllätti olympiamitalistin

Suomen tiistainen vastustaja Norja järjesti jymy-yllätyksen B-lohkossa.

Norja pehmitti tuoreen olympiamitalistin Saksan rankkarikilpailuun venyneessä kamppailussa lukemin 5–4.

Siinä norjalaiset olivat omaa luokkaansa upottamalla kiekon kolme kertaa Timo Pielmeierin taakse, kun saksalaiset jäivät maaleitta. Voittajista onnistuivat Mathias Trettenes, Tobias Lindström ja Anders Bastiansen.

Saksan tähti Leon Draisaitl ei päässyt yrittämään ollenkaan, koska hänen jäähyänsä oli jäljellä vielä jatkoajan päättyessä. Varsinaisella peliajalla Draisaitl nousi suureen rooliin pohjustamalla kolme saksalaisosumaa.

A-lohko:

Ruotsi-Tshekki 3–2 (2–0, 0–1, 1–1)

B-lohko:

Saksa-Norja rl 4–5 (2–2, 1–1, 1–1, 0–0, 0–1)