Ohhoh! KooKoo upotti osumia hirmuisella teholla

Maalintekokin sujuu. KooKoon Siim Liivik upotti KooKoon toisen osuman HPK:n verkkoon. Kuva: Jukka Rautio.

HPK-KooKoo 3–6

Ratkaisu: HPK sortui luulotautiin avausminuuttien pyörityksen jälkeen. Isännille meni sormi suuhun, kun avausosuman iskikin KooKoo. Sen jälkeen kouvolalaisjoukkue upotti kiekkoa verkkoon hirmutehoilla ja elättelee edelleen pudotuspelitoiveita.

Lähtökohta: HPK on ollut loistovedossa joulutauon jälkeen. Pudotuspelipaikkaa jahtaava hämeenlinnalaisjoukkue on voittanut kahdeksasta edellisestä ottelustaan peräti seitsemän. Itseluottamus kasvoi entisestään tiistaina, kun HPK haki Turusta arvokkaan vierasvoiton. Kymmenentenä majaileva Ässät on jo näköyhteyden päässä, mikäli voittoputki jatkuu. KooKoo on taistellut urheasti useista loukkaantumisista huolimatta, mutta silti vieraskaukaloissa on ollut vaikeata. Tuomas Tuokkolan luotsaama joukkue on hävinnyt kahdeksasta edellisestä matkapelistään peräti seitsemän. Tervehtynyt Michael Keränen tuo eturiviin lisää tulivoimaa.

1. erä: HPK hallitsi suvereenisti alkuminuutteja, mutta verkko soi kuitenkin omassa päässä KooKoon ensimmäisestä tilanteesta. Malte Strömwall sai Patrick Björkstrandilta syötön siniviivan tuntumaan ja täräytti kiekon helpohkosti verkkoon. Takaisku vei parhaan puhdin HPK:n pelistä.

2. erä: Isäntien vaikeudet jatkuivat toisen erän alussa, kun maalivahti Emil Larmi lipsautti rännikiekon suoraan Toni Kähkösen lapaan. Kähkönen siirsi Siim Liivikille, joka pääsi sijoittamaan kiekon tyhjään verkkoon. Lisää seurasi 39 sekuntia myöhemmin. Sami Tamminen sai kiekon HPK:n puolustajan Joonas Lehtivuoren luistimen kautta ja täräytti KooKoolle 3–0-johtomaalin. Tämä riitti Larmille. Tolppien väliin luisteli 18-vuotias superlupaus Ukko-Pekka Luukkonen, joka debytoi liigakaukalossa. HPK:n toivonkipinä syttyi uudestaan reilun kahdeksan minuutin jälkeen, kun Juho Keränen täräytti kavennuksen suoraan Ville Viitaluoman syötöstä. Maali oli Keräselle vasta kauden toinen. Muitakin paikkoja syntyi, mutta KooKoo-vahti Samu Perhonen torjui hienosti.

3. erä: Lopullinen ratkaisu tuli päätöserän alussa, kun Miikka Pitkänen ja Olli Korhonen upottivat kiekon Luukkosen taakse vajaan minuutin välein. Teemu Turusen ja Otto Paajasen kavennukset olivat enää pelkkää kosmetiikkaa. Jake Newton paketoi pelin tyhjään verkkoon.

Oho! HPK:n hyökkääjä Robert Leino palasi kokoonpanoon reilun kahden kuukauden sairausloman jälkeen. Leino pelasi edellisen kerran 23. marraskuuta HIFK:ta vastaan. Silloin kamppailu päättyi kesken käteen tulleen iskun takia.

Erikoista: HPK:ta odottaa seuraavaksi liigahistorian ensimmäinen ulkomailla pelattava kamppailu. Hämeenlinnalaisjoukkue matkustaa lauantaiksi Tallinnaan ja kohtaa siellä ottelua isännöivän Pelicansin.