Nyt ei tarvitse jännittää muiden puolesta

Leijonat pääsevät taistelemaan MM-kisojen välieräpaikasta taas kerran. Kuva: HSP.

Leijonat voivat lähteä ennakkoluulottomasti ja paineettomasti tiistai-illan MM-kamppailuun suurin mestarisuosikkia Kanadaa vastaan.

Käy ottelussa miten tahansa, Suomi pelaa varmuudella torstaisessa puolivälierässä.

Pudotuspelipaikka varmistui, kun Kanada pehmitti Leijonien ainoan uhkaajan Norjan vaivattomasti lukemin 5–0.

Edelliskierroksen Sveitsi-tappio oli sisuunnuttanut ilmiselvästi kanadalaisia. Norjan veskarille Henrik Haukelandille ei jäänyt mitään jakoa hurjassa pommituksessa.

St. Louisin puolustaja Colton Parayko venytti verkkoa kaksi kertaa. Brayden Schenn, Mark Scheifele ja Ryan O'Reilly onnistuivat kerran.

Samalla Leijonat välttyivät vastaavasta piinasa kuin kolme vuotta sitten Minskissä.

Silloin puolivälieräpaikka jäi Sveitsin varaan.

Sveitsin piti voittaa Latvia alkulohkon päätöskierroksella. Muuten Latvia olisi noussut Suomen ohi.

Leijona-ilmeet huojentuivat melkoisesti, kun Sveitsi karkasi jo 3–0-johtoon Damien Brunnerin, Dominik Schlumpfin ja Yannick Weberin osumilla. Hymyt hyytyivät kuitenkin loppuminuuteilla Koba Jassin ja Zemgus Girgensonsin kavennusten jälkeen.

Lopulta hienosti torjunut sveitsiläisvahti Reto Berra pelasti Leijonat.

Suomi ei ole jäänyt puolivälierien ulkopuolelle vielä koskaan, kun MM-kisat ovat huipentuneet pudotuspeleihin.

Leijonat jäivät kahdeksan parhaan ulkopuolelle edellisen kerran vuonna 1955 – eli peräti 62 vuotta sitten

Tutut putoajat

Viime vuosilta tuttu trendi jatkui häntäpään taistelussa.

Slovenian putoaminen varmistui jo aiemmin. Seuraksi lähtee Italia – kuinkas muutenkaan.

Italian toiveet romuttuivat Tanskaa vastaan, kun Nichlas Hardt ja Pierre Regin upottivat kiekon reppuun loppuminuuttien aikana.

Tilalle nousevat Itävalta ja ensimmäisen kerran A-sarjaan päässyt Etelä-Korea.

MM-tulokset

A-lohko:

Tanska-Italia 2–0 (0–0, 0–0, 2–0)

B-lohko:

Kanada-Norja 5–0 (2–0, 2–0, 1–0)