Nuorten lupausten virta jatkuu – SaiPa julkaisi peräti yhdeksän sopimusta

Liigasauma aukesi. Veeti Vainio on nähty liigajäillä KooKoon lisäksi Bluesissa. Viime kaudella nuori puolustaja pelasi vain 11 ottelua. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

SaiPa rakentaa ensi kaudelle nuorta ja energistä joukkuetta. Lappeenrantalaisseura julkisti peräti yhdeksän pelaajasopimusta. 

Torstaina julkisettuihin nimiin kuuluvat  Mestistä niin TuTossa kuin SaPKossakin pelannut maalivahti Karolus Kaarlohto ja Kärppien A-nuorista siirtyvä Aatu Luusuaniemi, joiden SaiPa-pestit Kiekkoareena uutisoi jo aiemmin.

SaiPan edustuksen mukana on ensi kaudella kolme maalivahtia. Lappeenrannassa jatkavan Frans Tuohimaan ja Kaarlehdon lisäksi trioon kuuluu 20-vuotias Karhu-Kissojen kasvatti Niclas Westerholm. Hänet nähtiin viime kaudella Liiga-SaiPan lisäksi A-nuorten ja Mestis-kumppani Imatran Ketterän tolppien välissä  Ketterä-yhteistyö kuuluu SaiPan mv-osaston suunnitelmiin myös ensi kaudella.

SaiPan veskariosastolla nähdään myös vuonna 2001 syntynyt Severi Auvinen. Vasta 16-vuotias maalivahti Severi Auvinen saapuu Kaakkois-Suomeen Espoon Bluesin B-junioreista. Juniorisopimuksella SaiPassa pelaavan Auvisen sopimus ulottuu kauteen 2019-2020 (optio 2020-2021).

Pakkipään tuoreet värväykset noudattavat päävalmentaja Tero Lehterän aikakaudella tutuksi käynyttä linjaa.

Puolustaja Erik Autio siirtyy SaiPaan Pennsylvanian osavaltion yliopistosta.

David Goodwinin joukkuetoverina kolme kautta pelannut Autio pelasi Penn Staten paidassa kaikkiaan 138 ottelua tehopistein 8+50=58. Autio oli Goodwinin tapaan voittamassa yliopistonsa toistaiseksi ainoaa Big Ten -konferenssin mestaruutta kauden 2016-2017 päätteeksi.

Puolustaja Veeti Vainio pelasi viime kaudella Mestiksen Kiekko-Vantaan riveissä, jossa miehelle kertyi 11 ottelua tehopistein 2+2=4. Vainion kausi päättyi kuitenkin loppukauden osalta loukkaantumiseen. Vainio on NHL-seura Columbus Blue Jacketsin viidennen kierroksen varaus vuodelta 2015.

Viime kaudella Imatran Ketterässä pelannut Tomi Iso-Mustajärvi siirtyy SaiPaan. Tamperelaislähtöinen sentteri kävi kauden aikana lainalla SaiPassa neljän ottelun verran lainalla. Mestiksessä Iso-Mustajärvi kokosi tehopisteet 21+19=40.

Kanadalainen Tyler Morley liittyy SaiPan riveihin kroatialaisen Medvescak Zagrebin riveistä.

Viime kaudella Itävaltalaisen EBEL-liigan pistepörssin neljänneksi sijoittunut Morley takoi tehopisteet 25+38=63. Sarjan pudotuspeleissä Morley iski kuudessa pelaamassaan ottelussa tehot 6+5=11.

Keskushyökkääjä Santeri Virtanen siirtyy SaiPan riveihin pelattuaan viime kauden Pohjois-Amerikan juniorisarja USHL-liigan Dubuque Fighting Saintsissa. TPS:stä maailmalle lähtenyt Salo HT:n kasvatti on viime kesältä NHL-seura Winnipeg Jetsin neljännen kierroksen varaus.

Sopimuspelaajien joukkoon kuuluu myös SaiPan oma kasvatti Matias Mäntykivi.  

B-nuorissa hyökkääjä teki koko kaudella 26 ottelussa tehopisteet 27+29=56. A-nuorten SM-liigassa Mäntykivi pelasi 29 ottelua tehopistein 8+5=13. Päättyneellä kaudella Mäntykivi esiintyi alle 17-vuotiaiden maajoukkueessa.