Nuorten Leijonien päävalmentaja Jussi Ahokas nimesi oman maajoukkueensa

Alle 20-vuotiaiden maajoukkuevalmentaja Jussi Ahokas nimesi ensimmäisen "oman" maajoukkueryhmänsä. Taustajoukoissa ovat mukana – kuten Kiekkoareena jo aiemmin tammikuussa kertoi – Kärppien Mikko Manner, NHL- ja maajoukkuekonkari Sami Salo sekä maalivahtivalmentajana jatkava Aki Näykki.

– Manner tuo mukaan erittäin hyvää pelinäkemystä ja taktista osaamista. Salo taas tuo pienen kaukalon osaamista ja pystyy antamaan puolustajille hyviä pieniä pelitlannetipsejä.

– Sellaisia pelaajia, jotka ovat onnistuneet tämän kauden aikana A-junioreissa tai päässeet jopa nousemaan liigapelaajiksi. Jerry Turkulainen ja Eetu Luostarinen ovat tällaisia mielenkiintoisia nimiä, Ahokas sanoo.

Nyt nimetyssä alle 20-vuotiaiden maajoukkueessa ei ole mukana vuodenvaihteen kisapelaajia, vaikka osa ikänsä puolesta mahtuisikin mukaan. Prosessi kohti ensi vuodenvaihteen Yhdysvaltojen MM-turnausta kohti etenee vaiheittain.

– Kun kesällä pelaamme Plymouthin turnauksen, Yritämme kaikin tavoin auttaa meidän jokaista niin sanottua huippuyksilöä.

Maalivahdit:
1 Niilo Halonen, HIFK Helsinki
30 Oskar Autio, Blues Espoo

Puolustajat:
2 Roope Laavainen, Jokerit Helsinki
3 Roni Allén, JYP Jyväskylä
5 Niclas Almari, HPK Hämeenlinna
6 Kasper Kotkansalo, Sioux Falls (USHL)
7 Antti Palojärvi, Lukko Rauma
12 Eetu Pylkkänen, Jokerit Helsinki
29 Kristian Falck, JYP Jyväskylä

Hyökkääjät:
9 Markus Nurmi TPS Turku
10 Niko Kuiri, Kärpät Oulu
13 Jere Innala, HPK Hämeenlinna
15 Jerry Turkulainen, JYP Jyväskylä
18 Juha Jääskä, HIFK Helsinki
19 Topias Haapanen, Ilves Tampere
20 Riku Sihvonen, JYP Jyväskylä
21 Emil Oksanen, Espoo United
22 Anton Stråka, JYP Akatemia
23 Samuli Ratinen, JYP Jyväskylä
25 Verneri Vähäkangas, Sport Vaasa
28 Janne Hämäläinen, HIFK Helsinki
36 Eetu Luostarinen, KalPa Kuopio

Johtoryhmä:
Jussi Ahokas, päävalmentaja
Mikko Manner, valmentaja
Sami Salo, valmentaja
Olli-Pekka Äijälä, maalivahtivalmentaja
Tapio Marin, lääkäri
Mika Rouhiainen, fysioterapeutti
Tapani Salmi, huoltaja
Hannu Saintula, joukkueenjohtaja