Nuori maalivahti ja upea veivi ratkaisivat olympiakullan USA:lle – katso ratkaisuosuma

Kahdenkymmenen vuoden odotus ohi. USA kaatoi Kanadan naisten thrillerimäisessä olympiafinaalissa. Ratkaisua piti hakea voittolaukauskisasta. Kuva: Valery Sharifulin/TASS/All Over Press

NAISTEN OLYMPIAFINAALI KANADA–USA 2–3 (0–1, 2–0, 0–1, 0–0) VL

Jännitysnäytelmäksi kehkeytynyt olympiafinaali oli parasta PR:ää naiskiekkoilulle.

Ratkaisua piti hakea jatkoerästä, eikä sekään tuonut selvyyttä. Niinpä kullan kohtalo ratkesi vasta voittolaukauskilpailussa, jonka sankariksi nousi USA:n nuori 20-vuotias maalivahti Maddie Rooney.

Kylmähermoinen veskari viritti itsensä voittolaukauskisassa melkoiseen hurmokseen. 

Televisiokameroiden kuvista paljastui, kuinka nuori Rooney hymyili leveästi maskinsa takaa. Ilman irvistystä, vailla asetelman painolastia. Jos ilmeistä voi jotakin päätellä, niin ainakaan paineet eivät puristaneet torjuntatehoista tuumaakaan pois.

Voittomaalin Kanadan verkkoon upotti kokenut Jocelyne Lamoureux-Davidson. Ratkaisuosuma kelpaa kohokohdaksi mihin tahansa maalikoosteeseen.

Finaalin jälkeen koettiin arvokisoissa joskus ennenkin: finaalivoiton torjunut Rooney jäi valinnoissa paitsioon. Turnauksen parhaan maalivahdin tittelin kuittasi Kanadan Shannon Szabados. 

Viidettä peräkkäistä kultamitaliaan jahdannut Kanada iski toisen erän alussa kaksi pikamaalia ja siirtyi johtoon.

Ensin Irwin Haley ohitti jenkkivahti Maddie Rooneyn ajassa 22.00. Vaahteranlehtipaitojen toisen osuman viimeisteli Marie-Philip Poulin vajaat viisi minuuttia tasoitusmaalista.

Kanada oli päästänyt ennen finaalia olympiaturnauksessa vain kaksi maalia – nyt upposi toiset kaksi lisää. USA:n Hilary Knight iski avauserän ainokaisen ja todellisen pukukoppimaalin viedessään joukkueensa johtoon vain 26 sekuntia ennen summeria.

Jatkoajalle päädyttiin Monique Lamoureux-Morandon maalilla. Tarkka rannelaukaus ylänurkkaan varmisti, että kultamitalien kohtalo ratkottiin äkkikuolema-periaatteella.