Nuorelle SaiPa-vahdille yllättäen NHL-sopimus

Niclas Westerholm sai peliaikaa viidessä kamppailussa päättyneellä liigakaudella. Kuva: Jukka Rautio / Europhoto
Niclas Westerholm sai peliaikaa viidessä kamppailussa päättyneellä liigakaudella. Kuva: Jukka Rautio / Europhoto

Päättyneellä kaudella pääasiassa SaiPan A-junioreita edustanut maalivahtilupaus Niclas Westerholm, 20, on solminut kolmivuotisen tulokassopimuksen Nashville Predatorsin kanssa. 193-senttistä Karhu-Kissojen kasvattia ei ole varattu NHL:ään.

Westerholmilla on sopimus SaiPan kanssa kausista 2018-20 sekä optio vielä seuraavastakin kaudesta. Tulevien kausien pelipaikka on kuitenkin toistaiseksi Predatorsin käsissä.

Westerholm ei ole urallaan esiintynyt juniorimaajoukkueissa. Päättyneellä kaudella hän sai peliaikaa viidessä Liiga- ja kolmessa Mestis-ottelussa. Nuorten SM-liigassa hän kirjautti 28 ottelussa torjuntaprosentin 92,6.

Predatorsin organisaatioon kuuluvat nyt jo suomalaisvahdit Pekka Rinne ja Juuse Saros. Kenttäpelaajista Nashvillen organisaatiota edustavat Eeli Tolvanen, Miikka Salomäki sekä Joonas Lyytinen.