Niko Kapanen jo lähellä pelikuntoa

Polvileikkauksessa käyneen Niko Kapasen kuntoutuminen on edistynyt ilman takapakkeja.

Hämeenlinnaan palannut tähtisentteri harjoittelee jo jäällä ja on näillä näkymin tositoimissa syksyn viimeisessä harjoitusottelussa 9. syyskuuta. HPK kohtaa silloin KooKoon.

– Kaikki on mennyt tosi hyvin, mutta toipuminen vie aina aikansa, HPK:n valmentaja Antti Pennanen kuvaili.

Kapanen, 38, palasi HPK:hon peräti kuusitoista vuotta kestäneen kierroksen jälkeen. Hän ehti pelata sinä aikana 397 runkosarjaottelua NHL:ssä ja 399 KHL:ssä.

Sentterillä on enemmän KHL-kokemusta kuin kenelläkään toisella suomalaispelaajalla.

– Nikosta tulee meille tuki ja turva. Henkinen johtaja, Pennanen pohjusti.

Huippuhankinnalle ei aseteta mitään tulostavoitteita.

– Onneksi meidän hyökkäysosastossa on paljon hyviä pelaajia. Näin tuloksenteko ei jää pelkästään Nikon harteille, Pennanen painotti.