Nikko mielii jouluksi Ruotsiin

Lukkohyökkääjä Joni Nikko , 19, odottaa joulua innokkaana. Ei hän niin pukista tai edes joulupaketeista perusta. Paras joululahja tullee pelaajalle jo ensi maanantaina, kun julkistetaan Suomen alle kaksikymppisten MM-kisoihin lähtevä joukkue. Ihme on, jos ei loistavaa tulokaskautta (21 ottelua, 7+3 pistettä) pelaavan Nikon nimi ei listalta löydy.

– Ensi maanantaina julkaistaan leiriryhmä ja olisihan se suuri pettymys, jos en mukana olisi, Nikko miettii.

Pelko lienee turhaa.

– Maajoukkue lähtee Ruotsiin 21. joulukuuta ja turnaus alkaa Malmössä tapaninpäivänä.

– Maajoukkuepaikka olisi loistava joululahja, sillä kisat ovat olleet yksi kauden tavoitteistani. Joululahjapaketit ehtii sitten avata myöhemminkin, Nikko toteaa.

Joni Nikko lähtee kisoihin hyvillä odotuksilla.

– Jokainen joukkue on voitettavissa. Turnaus on aina turnaus ja mitä vaan voi tapahtua.

Nuorten kisoissa paikan päällä vilisee myös scoutteja.

– Ei heitä katsomossa huomaa. Ehkä pelien jälkeen niitä siellä käytävillä liikkuu, Nikko sanoo.

Tavoitteena


pitkä ura

Joni Nikon hyvä alkukausi SM-liigassa on miehensä mukaan yllättänyt vähän häntä itseäänkin.

– Tavoitteena oli kyllä, että pääsisi pelaamaan. Vastuun kasvamisen myötä on tullut sitten myös noita onnistumisia.

Yksi miehen bravuureista on nousta kulmasta vastustajan maalin eteen ja tuikata kiekko rysään.

– Sitä voisi kokeilla kisoissakin, jos vain paikka tulee, mies miettii.

Mikä on tavoitteesi kiekkoilijana?

– Tavoite olisi saada tästä kunnon ammatti ja pelata pitkä ura. Joskus voisi pelata jossain isossa liigassa.

– Kisojen jälkeen toivottavasti saan pelata edelleen Lukossa isossa roolissa ja mennään joukkueena pitkälle. Joukkueen etu tulee ensin ja sitten vasta omat tavoitteet, Nikko täsmentää.

Moni odottaa jo sitä, että kauden päätteeksi Joni Nikko pokkaa Vuoden tulokas -tittelin.

– Olisihan se kiva saada, mutta kisa on kova. Tuossa kun on muutama tosi hienosti pelannut maalivahtikin ehdolla.

Pelataan


samalla tavalla

Lauantaina Lukko kohtaa viimeisessä kotipelissään ennen joulutaukoa Tampereen Ilveksen.

– Odotan tiukkaa peliä. Ilveksen kausi on ollut vähän vuoristorataa, mutta heillä on kyllä tosi kova porukka ja hyviä pelaajia.

– Kunhan pelaamme kotona niin kuin viime viikoillakin, niin homma hoituu.

Homma hoitui myös keskiviikkona Helsingissä Jokerien vieraana. 0-1 oli oikea taisteluvoitto.

– Tuollaisen hurjan puolustustaistelun jälkeen voitto ja kolme pistettä maistuvat vieläkin paremmalta.