NHL-tähtien päät kolisevat yhteen

Viimeinen sauma? Ensimmäinen maailmanmestaruus kiehtoo tähtivahti Henrik Lundqvistia niin paljon, että hän halusi lähteä MM-kisoihin raskaan NHL-pettymyksen jälkeen. Kuva: Jukka Rautio.

Ruotsalaisten katseet kääntyvät entistä voimakkaammin uuteen päävalmentajaan Rikard Grönborgiin.

Grönborg on saanut houkuteltua kevään MM-turnaukseen suuren joukon toinen toistaan kovempia NHL-pelaajia.

Heitä on mukana jo ennätysmäiset 18, kun New York Rangersin luottovahti Henrik Lundqvist ja Washingtonin tähtihyökkääjä Nicklas Bäckström saapuvat Kölniin.

Huippuvahvistukset ovat lupautuneet Ruotsin avuksi NHL-pelien päätyttyä. Tosin Bäckströmin pitää läpäistä vielä terveystarkastus.

On selvää, ettei Ruotsilla ole ollut koskaan vastaavaa joukkuetta MM-turnauksessa.

Tähtisikermä muistuttaa olympiakisojen ja World Cupin kokoonpanoja.

Toisaalta on muistettava, ettei Ruotsin himoitsemaa maailmanmestaruutta voiteta pelkällä nimilistalla.

Teot ratkaisevat.

Joka tapauksessa Grönborgia voi onnitella jo tässä vaiheessa. Hän on luonut hyvän suhteen Pohjois-Amerikassa pelaaviin kiekkoilijoihin ja onnistunut houkuttelemaan poikkeuksellisen paljon NHL-eliittiä MM-turnaukseen.

Varsinkin, kun kausi on ollut poikkeuksellisen pitkä ja raskas. Syksyn World Cup lisäsi kuormaa tuntuvasti.

Jokainen valmentaja olisi ottanut avukseen Bäckströmin ja Lundqvistin kaltaiset superyksilöt.

Bäckström takoi runkosarjassa peräti 86 tehopistettä ja oli koko NHL:n neljänneksi tehokkain pelaaja. Sentteri pääsi nauttimaan MM-kullasta jo 2006 ja himoitsee nyt samaa.

NHL:n ehdottomaan veskarieliittiin kuuluvalta Lundqvistiltä puuttuu edelleen MM-kulta. Hän himoitsee sitä.

Ja mikä sen hienompaa, jos täysosuma tulisi yhdessä kaksoisveli Joelin kanssa.

He pelaavat nyt samassa joukkueessa ensimmäisen sitten Frölunda-kauden 2004–05.