NHL-tähtiä tai ei – Kanada ei enää painajainen

Nämä miehet pitää saada kuriin. Rene Bourque (vas.) on iskenyt Kanadalle jo kolme olympiaosumaa, Derek Roy on syöttänyt viisi. Kuva: Larry W. Smith/All Over Press.

Kanadaa pidetään yleisesti painajaismaisena vastustajana Suomelle, mutta viisi edellistä olympiakohtaamista todistaa toista.

Keskinäiset kamppailut ovat olleet erittäin tasaisia sekä NHL-tähtien kanssa että ilman.

Seuraavassa viisi tuoreinta olympiakohtaamista:

Sotshi 2014: Suomi-Kanada ja 1–2

Los Angelesin puolustaja Drew Doughty nousi alkulohkon päätöskamppailun ratkaisijaksi.

Doughty upotti kiekon Leijona-vahti Tuukka Raskin taakse kaksi kertaa. Jälkimmäinen maali oli pelin paketoinut jatkoaikaniitti.

Leijonien osuma lähti nyt TV5:n olympiakommentaattorina olevan Tuomo Ruudun lavasta.

Toisen peräkkäisen olympiakullan kaapannut Kanada päästi koko turnauksessa vain kolme maalia.

Torino 2006: Suomi-Kanada 2–0

Loistavan turnauksen pelannut Leijona-joukkue pehmitti Kanadan tähtisikermän alkulohkossa 2–0 ja eteni lopulta olympiafinaaliin asti.

Suomen maalintekijöinä olivat Ruudun tavoin TV5:n olympiakommentaattorina oleva Teemu Selänne ja Niko Kapanen.

Leijona-veskari Antero Niittymäen nollapeli vaati 24 torjuntaa.

West Valley City 2002: Suomi-Kanada 1–2

Kanada vei puolivälierän helpommin kuin lukemista voisi päätellä.

Suomi ei saanut kunnon loppukiriä edes Niklas Hagmanin kavennuksen jälkeen, mutta yksi mies janosi voittoa kuumeisesti.

Selänne taisteli hurjalla vimmalla ja pani itsensä kunnolla likoon. Tästä saatiin paras todiste päätöserässä, kun Selänne taklasi Kanadan kovanaaman Chris Prongerin voimalla päätypleksiin.

Hämärän rajamailla käynyt Pronger uhosi kostavansa tempun seuraavassa NHL-kohtaamisessa, mutta räjähdykseltä vältyttiin. Myöhemmin kaksikko voitti Stanley Cupin yhdessä Anaheimissa.

Nagano 1998: Suomi-Kanada 3–2

Leijonien olympiaturnaus huipentui mitaliin, kun Kanadan NHL-tähdet kaatuivat pronssiottelussa sensaatiomaisesti.

Suomi venyi voittoon, vaikka Selänne oli sivussa nivusvaivojen takia ja ykkösvahti Jarmo Myllys vedettiin sivuun Pavel Buren välieräpommituksen (viisi osumaa) jälkeen. Tolppien väliin komennettiin Ari Sulander.

Leijonien maalintekijöinä olivat Jari Kurri, Jere Lehtinen ja Ville Peltonen.

Kamppailun jälkeen nähtiin herkkä hetki, kun monivuotiset ketjukaverit Kurri ja Wayne Gretzky halasivat pitkään.

Gjövik 1994: Suomi-Kanada 3–5

Häikäisevästi pelannut Suomi otti raskaasti katkeran välierätappion.

Leijonat hävisivät koko turnauksessa vain yhden erän, mutta se vei himoitun olympiakullan.

Suomi johti kamppailua jo 2–0 Saku Koivun ja Esa Keskisen maaleilla, mutta päätöserässä Kanada latoi kolme osumaa Jukka Tammen taakse.

Curt Lindströmin luotsaama joukkue näytti henkisen vahvuutensa nollaamalla Venäjän seuraavan päivän pronssiottelussa.