NHL:ssä sivuraiteille joutuneen suomalaisveskarin matka jatkuu – suuntaa loukkaantumisista kärsivään Montréaliin

Antti Niemi ei pitkään ehtinyt esiintyä Florida Panthersin väreissä. Nyt hän on Montréal Canadiensin mies. Kuva: Juan Salas/All Over Press

Montréal Canadiens on poiminut suomalaismaalivahti Antti Niemen siirtolistalta.

Niemelle Canadiens on jo kolmas NHL-seura tämän kauden aikana. Stanley Cup -voittaja ajautui sivuraiteille aiemmin Pittsburgh Penguinsissa ja Florida Pantherissa. Viimeisimpänä siirtolistalle hänet oli asettanut Panthers.

Niemen tuorein seura Montréal Canadiens kärsii maalivahtiongelmasta, sillä sen ykkös- ja kakkosmaalivahti ovat loukkaantuneiden listalla.

Carey Pricea ja Al Montoyaa Canadiensissa on tuurannut toistaiseksi loistavalla menestyksellä Charlie Lindgren.

34-vuotias Niemi on pelannut tällä kaudella Penguinsissa kolmessa ottelussa torjuntaprosentilla 79,7 ja Pantherissa kahdessa pelissä prosentilla 87,2.

Kun Niemi pukee Canadiensin paidan ensi kertaa ylleen, hänestä tulee perinteikkään seuran historian ensimmäinen suomalaismaalivahti. Montreal on aikanaan varannut Joni Puurulan ja Petteri Similän oikeudet itselleen, mutta he eivät päässeet lähellekään NHL-paikkaa.