NHL-ovi alkaa olla vain kapeasti raollaan – Bostonin Rask ja Pittsburghin Määttä eivät lähde Tanskaan

Maalivahti Tuukka Rask ja puolustaja Olli Määttä eivät saavu Tanskaan jääkiekon MM-kisoihin vahvistamaan Leijonia. Suomen päävalmentaja Lauri Marjamäki kertoi Bostonin ja Pittsburghin suomalaispelaajien päätöksestä keskiviikkona.

Leijonien joukkue on Raskin ja Määtän päätösten myötä entistä lähempänä valmista.

Päättymässä olevalla NHL:n toisella pudotuspelikierroksella pelaavat enää Pekka Rinteen ja Juuse Saroksen Nashville sekä Patrik Laineen Winnipeg, jotka ratkaisevat paremmuutensa perjantain vastaisena yönä Suomen aikaa.

Teoriassa potentiaalisia kapeiden kaukaloiden kisapelaajia on ensi yönä tulessa enää kaksi, sillä on mahdoton kuvitella tilannetta, että sekä Rinne että Saros voisivat lentää Leijonien avuksi Herningiin – tai jatkopeleihin Kööpenhaminaan.

Leijonat on voittanut tähän asti kaikki MM-ottelunsa murskanumeroin maalierolla 23–2. Tänään Leijonat kohtaa kisojen isäntämaa Tanskan. Ottelu alkaa Suomen aikaa kello 21.15.

Suomen maalinsuulla aloittaa tiistain Norja-pelissä levännyt Ville Husso. Norjaa vaihtoa neljä vaihtoa pelannut Olli Palola nousee pelaaviin ketjuihin. Palola saa paikan kolmosketjusta Sakari Mannisen ja Antti Suomelan rinnalta. Pekka Jormakka aloittaa 13:ntena hyökkääjänä.