NHL:n tähtivahti Rask mukana Ilveksen treeneissä

Tutussa hallissa. Tuukka Raskin tilillä on 122 SM-liigaottelua Ilveksen väreissä. Tupsukorvien treeneissä hänellä oli eri logo rinnassa. Kuva: JP Mikola

Ilveksen harjoituksissa hikoili tänään yksi pelaaja, jonka paidan rintamusta koristi tutun keltaisen tupsukorvalogon sijasta ihan yhtä tutun oloinen mustakeltavalkoinen B-kirjain.

Boston Bruinsin Tuukka Rask valmistautuu syyskuussa pelattavaan World Cupiin treenaamaalla tämän viikon tamperelaisjoukkueen mukana.

– Ensi viikolla siirryn treenaamaan Helsingin Salmisaareen, missä myös muut NHL-pelaajat harjoittelevat, Rask kertoo.

Raskin kesä on ollut tavanomaisesta poikkeava. Maalivahti perheineen lensi Yhdysvalloista Suomeen vasta heinäkuun lopulla. Bostonissa vietetylle kesälle oli erittäin hyvä syy, alkukesän perheenlisäys. Kesäkuussa syntyneen tyttären ristiäisiä vietettiin sunnuntaina.

NHL-eliittiin jo vuosia kuulunut Rask ehti viikonloppuna myös kentälle. Alustana oli jään sijaan punapintainen massa. Pitkänhuiskea urheilija mittasi tenniskuntoaan Nokian mestaruuskisoissa sekä kaksin- että nelinpelissä. Voittotili aukesi molemmissa sarjoissa, mutta perhejuhla vei voiton pyhänä.

Hakametsän harjoituksissa nähtiin itse asiassa tänään kaksi maalivahtia, joilla on kokemusta pelaamisesta perinteikkään Boston Bruinsin tolppien välissä.

Ilveksen varsinainen ykkösmaalivahti Hannu Toivonen edusti NHL:n perustajakuusikkoon kuuluvaa Original Six –seuraa kausina 2005–07. Niinä kausina Toivosta kolme vuotta nuorempi Rask puolestaan vartioi Ilveksen maalia SM-liigassa.

Raskin osalta World Cupiin valmistava treenipelikausi käynnistyy syyskuun alussa. Suomi kohtaa Ruotsin 8. syyskuuta Helsingissä ja kaksi päivää myöhemmin Göteborgissa. Atlantin yli lennettyään Leijonia vastaan luistelee kolmannessa ja viimeisessä harjoitusottelussa USA. Kamppailu käydään 13.9. Washingtonissa, mistä A-maajoukkue siirtyy turnauskaupunkiin, Torontoon Kanadaan.

Varsinainen World Cup alkaa Leijonien osalta sunnuntaina 18. syyskuuta. Vastaan asettuu Pohjois-Amerikan alle 23-vuotiaiden yhdistelmäjoukkue Edmontonin Connor McDavidin ja tuoreen Stanley Cup –voittajan Matt Murrayn (Pittsburgh) johdolla.

Suomen maalivahtikolmikon muodostavat World Cupissa Rask, Pekka Rinne ja Mikko Koskinen.