NHL Draft 2017: TPS:n Virtanen on suomalaislupausten jokerikortti

Kuva: Leijonat.fi
Kuva: Leijonat.fi

Kiekkoareena esittelee ennen kesän 2017 NHL:n varaustilaisuutta potentiaaliset suomalaisvaraukset.

Eräänlaisena jokerikorttina juhannuksen varaustilaisuuteen lähtee TPS-hyökkääjä Santeri Virtanen. Virtanen oli lähes koko kauden loukkaantuneena, mutta päätti sen kuitenkin loistaviin esityksiin alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa.

Isokokoinen hyökkääjä on ollut pelaajatarkkailijoiden kiikarissa jo muutaman vuoden ajan, mutta voi silti yllättää varausnumerollaan.

Perustiedot

Syntynyt 11.05.1999 Kirkkonummella
Pelipaikka hyökkääjä
Laukoo vasemmalta
Pituus 188 cm, paino 88 kg

Kausi 2016-17

TPS A-jun., 5 ottelua 2+4=6
Alle 18-vuotiaiden MM-kisat, 7 ottelua 2+4=6

Vahvuudet

Isokokoinen sentteri osaa käyttää kokoaan hyväkseen, mutta myös pelinlukutaitoa löytyy. Sijoittuminen on hyvää sekä hyökkäys- että puolustuspäässä. Laukaus lähtee terävästi.

Heikkoudet

Virtanen kaipaisi ensimmäisiin potkuihinsa hieman räjähtävyyttä. Luistelu ei ole hidasta, mutta kiihtyvyyttä ja ketteryyttä saisi olla enemmän. Hän myös yrittää ajoittain hyökkäyspäässä hieman hankalia ratkaisuja.

Arvio

Virtanen varataan todennäköisesti draftin jälkimmäisellä puoliskolla.

Haastattelu

Miten kulunut kausi sujui omasta mielestäsi? Saavutitko asettamiasi tavoitteita?

- Oli vaikea kausi. Loukkaannuin Ivan Hlinka -turnauksessa elokuussa ja parantelin sitä vammaa aina maaliskuuhun asti. Kun loukkaannuin, asetin kauden ainoaksi tavoitteeksi U18-kisoihin pääsemisen, ja sen onnistuin saavuttamaan.

Millaisia ajatuksia sinulla on NHL:n varaustilaisuudesta?

- Ei sen kummempia, olisihan se tottakai hienoa, jos se varaus tulisi, mutta pelasin niin vähän tällä kaudella, että näytöt ovat vähissä. Ei se maailmaa kaada, jos jään ilman varausta.

Oletko seurannut NHL:n varaustilaisuuden ennakkolistauksia?

- Silloin tällöin on tullut katseltua.

Millä osa-alueilla kehityit mielestäsi eniten kauden aikana? Entä missä on vielä eniten kehitettävää?

- Varmaan mentaalipuolella kehityin eniten. Piti pyrkiä pysymään positiivisena, vaikka joutui katsomaan vierestä, kun muut pelasivat. Eniten kehitettävää on luistelussa, ja hyökkäyspäässä voisi olla vähän röyhkeämpi ja luovempi.

Mitkä ovat tavoitteesi ja suunnitelmasi tulevaisuuden osalta?

- Ensi kauden tavoite on saada hyvä ehjä kausi ja ottaa seuraavat askeleet eteenpäin pelaajana. Suunnitelmat eivät ole vielä varmat.