NHL Draft 2017: Juuso Välimäki varataan kärkipäässä

Juuso Välimäki on yksi vahvasta suomalaispuolustajien ikäluokasta. Kuva: Emil Hansson
Juuso Välimäki on yksi vahvasta suomalaispuolustajien ikäluokasta. Kuva: Emil Hansson

Kiekkoareena esittelee ennen kesän 2017 NHL:n varaustilaisuutta potentiaaliset suomalaisvaraukset.

Juttusarjan aloittaa läntisen Kanadan pääjuniorisarja WHL:ssä pelannut Ilves-lähtöinen puolustaja Juuso Välimäki.

Välimäki siirtyi Kanadaan kaudeksi 2015-16 Ilveksen A-junioreista. Isokokoinen moderni yleispuolustaja on tuttu näky Suomen ikäkausimaajoukkueista.

Perustiedot

Syntynyt 6.10.1998 Nokialla
Pelipaikka puolustaja
Laukoo vasemmalta
Pituus 188 cm, paino 91 kg

Kausi 2016-17

Tri-City Americans, WHL 60 ottelua 19+42=61, pudotuspeleissä 4 ottelua 0+1
Alle 20-vuotiaiden MM-kisat 6 ottelua 2+0=2

Vahvuudet

Välimäki on modernin puolustajan prototyyppi. Hyvä luistelu ja peliäly tekevät hänestä loistavan pelaajan kaikilla pelin osa-alueilla. Ison kokonsa ansiosta myös fyysinen peli luonnistuu.

Heikkoudet

Välimäellä ei ole varsinaisia heikkouksia. Ajoittaista ylipelaamista esiintyy sekä puolustus- että hyökkäyspäässä, mutta yleensä hän pystyy luistelullaan paikkaamaan nekin tilanteet nopeasti.

Arvio

Välimäki varataan ensimmäisellä kierroksella, todennäköisesti jopa ennen sen puoltaväliä.

Haastattelu

Miten kulunut kausi sujui omasta mielestäsi? Saavutitko asettamiasi tavoitteita?

- Kausi loppui pettymykseen, kun pelit jäivät lyhyeksi playoffeissa. Kokonaisuutena olen aika tyytyväinen omaan pelaamiseeni. Pystyin käyttämään hyvin vahvuuksiani ja kehittämään kehityskohteita, auttamaan joukkuetta ja tekemään myös tulosta hyvin. Tavoitteinani olivat, että pelaan U20-kisoissa ja että kehityn pelaajana, ja molemmat toteutuivat.

Millaisia ajatuksia sinulla on NHL:n varaustilaisuudesta?

- Innolla odotan varaustilaisuutta. Se on ollut iso tavoite nyt monta vuotta että saisi varauksen, ja kuukauden päästä sen on mahdollista toteutua. On mielenkiintoista sitten lopulta nähdä, mihin joukkueeseen päätyy.

Oletko seurannut ennakkolistauksia?

- Onhan niitä listoja tullut nähtyä jokunen tässä kauden mittaan, mutta ei niihin sen kummemmin tule kiinnitettyä huomiota.

Millä osa-alueilla kehityit mielestäsi eniten kauden aikana? Entä missä on vielä eniten kehitettävää?

- Isoin kehitys tapahtui luistelussa ja etäisyyksien pitämisessä kurissa puolustuksessa. Niissä yritin eniten kehittyä, ja olen tyytyväinen että huomasin edistystä. Muillakin osa-alueilla tuli tasaisesti kehitystä. Eniten pitää vielä kehittää silti etäisyyksien pitämistä ja puolustusalueen peliä, se on kuitenkin puolustajan tärkein tehtävä.

Mitkä ovat tavoitteesi ja suunnitelmasi ensi kaudelle?

- Ensi kauden tavoite on tietysti yrittää murtautua NHL-miehistöön.