Nevalainen liittyy Lukon harjoitusvahvuuteen

Lukko etsii edelleen tulevan kauden joukkueeseensa yhtä puolustajaa. Kun yhteisharjoitukset jatkuvat, ryhmässä on mukana uusi pakki.

Asiat eivät kuitenkaan liity toisiinsa.

Uusi mies on Niklas Nevalainen, Ässien juniorikoulun käynyt puolustaja.

Kolmena viime talvena hän on paukuttanut Yhdysvalloissa yliopistokiekkoa St. Cloud State Universityn joukkueessa. Siellä hän pelaa myös tulevan kauden.

– Ehkä me haluamme tutustua toisiimme tulevaisuutta varten, Lukon pelaajakoordinaattori Hannu Vanhatalo luonnehtii.

Nevalainen on 23-vuotias, 175-senttinen ja 79-kiloinen peluri. Toistaiseksi viimeisellä kaudellaan Suomessa hän toimi Ässien A:n varakapteenina.

Nevalaisen tie vei Porista Pohjois-Amerikkaan, ja hän siirtyi USHL:n Dubuque Fighting Saintsiin. Tuloksena oli heti sarjan mestaruus.

Päättyneellä kaudella hän pääsi nostelemaan jälleen mestaruuspystiä yliopistokautensa päätteeksi.

– Hän tulee pariksi viikoksi treenaamaan meidän kanssamme. Hänellä on vuosi jäljellä yliopistossa, mutta ehkä tässä katsotaan vähän tulevaisuuteen, Vanhatalo toteaa.