MM-kisat jäivät Saarelalta haaveeksi

Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkue matkusti torstaina Venäjälle Sotshiin ilman Lukon hyökkääjää Aleksi Saarelaa. Tulevassa olympiakaupungissa pelattaviin MM-kisoihin valmistautuvassa ryhmässä hänen paikkansa otti HIFK:n Aleksi Ainali.


Pelaajavaihdoksen taustalla on Saarelan käsivamma. Laitilalaishyökkääjä sai mailaniskun käteensä Lukon A-nuorten viimeisessä puolivälieräottelussa Kärppiä vastaan.


Jännevamman takia Saarela pelasi välierät HPK:ta vastaan sekä pronssiottelun käsi puudutettuna. Hän ole harjoitellut lähes kuukauteen käytännössä olleenkaan, sillä käsivamma esti esimerkiksi laukomisen täysin.


Hän jätti käsivammansa takia MM-leirityksen ensimmäisen viikonkin väliin.


Lisäksi Saarelalle nousi tiistaina 39 asteen kuume, joten torstaina päätettiin, ettei hänen kannata lähteä Venäjälle. Mikäli Saarela olisi mukaan päässyt, hänestä olisi tullut ensimmäinen suomalainen, joka 16-vuotiaana pääsee mukaan 18-vuotiaiden MM-kisoihin.


Pikkuleijonien sentterikalusto alkaa käydä ohueksi, sillä Saarelan lisäksi Tapparan Aleksander Barkov joutuu jättämään kisat väliin, sillä hänen kautensa päättyi SM-liigan puolivälierissä olkapäävammaan.


Lukon värejä Venäjällä edustaa puolustaja Jimi Kuronen.