Miika Koivisto väisti junioritähteyden

Tanskaa vastaan puolustava Miika Koivisto (oik.) valittiin ensi kertaa edustamaan Suomea 26-vuotiaana. Vaasalaislähtöisen pelurin maalitili on vielä 19 maaottelussa avaamatta. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Pelaajatarkkailua kannattaa jatkaa, voisi sanoa suomalaisille juniorimaajoukkueiden valmentajille. Joku voisi pitää melkoisen hämmästyttävänä, että Leijonien MM-kisajoukkueessa Tanskassa on peräti kuusi pelaajaa, jotka eivät läpäisseet missään vaiheessa junioriuraansa ikäluokkansa maajoukkueseulaa!

Puolustuksessa tällainen esimerkki on kasvattajaseurassaan Sportissa 22-vuotiaaksi asti pelannut Miika Koivisto.

Koivisto tarvitsi urallaan käytännössä kaksi läpimurtoa. Ensimmäinen tuli kolmella KalPa-kaudella, kunhan Koivisto innostui muuttamaan kahden Mestiksen mestaruuskauden jälkeen kasvattajaseurastaan.

Kuopiosta Koiviston kaappasi Risto Dufvan valmentama Lukko. Kun Koivisto oli loukkaantunut raumalaisten jo lyödessä marraskuussa 2015 avainroolejaan lukkoon seuraavaksi kaudeksi, ei hänelle uskallettu tarjota jatkosopimusta.

Se mahdollisti Dufvalle Koiviston kaappaamisen mukaansa Jukureihin mikkeliläisten ensimmäiselle liigakaudelle. Lopun voisi sanoa kliseisesti olevan historiaa. Vuosi sitten Jukurien ollessa paras pudotupelien ulkopuolelle jäänyt joukkue Koivisto valittiin SM-liigan parhaaksi puolustajaksi.

Koivisto kuului päävalmentaja Lauri Marjamäen Leijoniin jo Etelä-Korean olympiakisoissa. Se maksoi hänelle puolustajien pistepörssin voiton SM-liigassa.

KalPan Mathew Maione (15 maalia), Ässien Maksim Matushkin (13), Jukurien Teemu Suhonen (12) ja Koivisto (10) päätyivät kaikki 39 tehopisteeseen. Muut kolme pakkia pelasivat kaikki runkosarjan 60 ottelua, olympialaisissa liigapelejä netistä seurannut Koivisto 55 ottelua.

– Oli se kuitenkin niin hieno reissu, ettei tarvinnut katua. Pelillisesti vain emme saaneet parastamme irti. Ehkä mietimme liikaa lopputulosta etukäteen, Koivisto kommentoi.

Kärppien mestaruusjuhlissa Koivisto roikkui neljä päivää ilman liikuntapuolen suorituksia.

– Voitimme mestaruuden torstaina. Perjantaista maanantaihin otin iisisti, tai siis olin poissa urheilukuvioista, kunnes jouduin jättämään ne kinkerit, virnisti virkistyneenä MM-kisalennolle ilmaantunut tuleva moskovalainen.

Leijonien hyökkääjistä Tanskan MM-kaukalossa ilman junioritason maajoukkuekokemusta luovivat Marko Anttila, Veli-Matti Savinainen, Mika Niemi, Janne Pesonen ja Antti Suomela.