Lukon toimitusjohtaja: VandeVelden hankinta ylitti pikkuisen pelaajabudjetin

Lukon uusi hyökkääjä Chris VandeVelde saapuu Raumalle sunnuntaina. Kuva: Chris Szagola/ All Over Press

Chris VandeVelde pystyi jo sementoimaan asemansa Philadelphia Flyersin NHL-joukkueessa.

Hän pelasi käytännössä kolme täyttä kautta maineikkaassa organisaatiossa, mutta 30-vuotiaana piti etsiä uusi työnantaja.

Mies katsasti vapaana agenttina NHL-markkinoita ja pääsi testisopimuksella mukaan Ottawa Senatorsin harjoitusleirille.

Yritys ei kuitenkaan tuottanut tulosta, joten mies suuntasi katseensa Eurooppaan. Samalla hän harjoitteli Fargossa paikallisen yliopistojoukkueen kanssa.

Sopimusta piti odotella aivan marraskuun loppuun asti. VandeVelden nimi oli ollut jo aiemmin syksyllä Lukonkin listoilla. Keskiviikkona se otettiin uudelleen esiin.

Tällä kertaa neuvottelut olivat nopeat. Lukko ja VandeVelde pääsivät yhteisymmärrykseen torstaina hieman iltayhdeksän jälkeen.

– Meillä on usko, että saatiin vankka ammattipelaaja. Jämäkkä aikuinen mies, Lukon pelaajakoordinaattori Hannu Vanhatalo tiivistää.

VandeVelde on urallaan pelannut 278 NHL-ottelua sekä 238 AHL-peliä. Hän on isokokoinen pelaaja, joka pystyy pelamaan sekä keskellä että laidassa. Kiistatta kyseessä on Lukolta laadukas hankinta.

– Budjetti on nyt täysi. Itse asiassa ylitimme sen pikkuisen, Lukon toimitusjohtaja Timo Rajala paljastaa.

Lukko on budjetoinut käyttävänsä pelaajiinsa 2,65 miljoonaa euroa. Luku sisältää liigajoukkueen lisäksi akatemiapelaajat sekä KeuPan yhteistyöpelaajat.

– Nyt se budjetti ylitettiin pikkuisen, että tuo hankinta oli mahdollinen, Rajala kertoo.

– Eihän pelaajabudjetti ikinä aivan naulattu ole. Loukkaantumisten takia siihen tulee palautumisia.

Yksi merkittävä palautuminen oli ranskalaishyökkääjä Damien Fleuryn sopimuksen purkaminen.

– Jos sitä ei olisi tehty, ei meillä olisi ollut mahdollisuutta tehdä tätä hankintaa, Rajala kertoo.

Lukko sai viikon sisään kaksi uutta pelaajaa sisään, sillä maanantaina seura julkaisi Teemu Ramstedtin sopimuksen.

Enempää hankintoja ei ole tarkoitus tehdä, vaan joukkue on nyt ”näillä mennään” -vaiheessa.

VandeVelde saapuu Raumalle sunnuntaina. Hän pelaa Lukossa numerolla 29.