Lukko välieriin - Blues kesälomille!

Rauman Lukko jatkaa kiekkokauttaan välierissä Tampereen Tapparaa vastaan. Espoo Blues kaatui legendaarisessa seitsemännessä pelissä Äijänsuolla lukemin 3-1 ja näin Lukko jatkoon voitoin 4-3 (1-1, 1-0, 1-0).

Lukon sankareita olivat maalinmakuun päässeet Erik Riska, Matt Generous (voittomaali) ja helpottavan 3-1 osuman tehnyt kultakypärä Ville Vahalahti. Mutta yhtä lailla kiitos kuuluu koko sinikeltaiselle ryhmälle, joka puolusti uhrautuvasti. Ryan Zapolski hoiti maalillaan oman osansa.

Avauserässä Erik Riska siirsi maalin edestä Lukon johtoon velipoika Filip Riskan taisteltua kiekon hänelle. Bluesin Eetu Pöysti pääsi kuitenkin onnekkaasti tasoittamaan, kun kiekko pomppi Jesse Virtasen jalan kautta Lukon maaliin.

Toisen erän ainokaisen osuman laukoi Matt Generous, joka sai kiekon siniselle Lauri Tukosen hurjan pyörittelyn jälkeen. Ottelun voittomaali yllätti Jani Niemisen maskista.

Kolmannessa erässä Blues painoi hurjasti päälle ja yritti päästä vielä peliin mukaan. Kuten usein käy, vastustaja pääsee kuittaamaan. Lukosta onnekkaaseen läpiajoon pääsivät Janne Keränen ja Ville Vahalahti, joista jälkimmäinen sai heittää takakulmalta lätyn sisään. 

Blues otti Niemisen pois maalilta, kun pelikello näytti aikaa 2.44. Blues ei kuitenkaan saanut enää maalia aikaiseksi, eikä Lukkokaan tehnyt enää osumaa tyhjiin. Neljä sekuntia ennen peliajan umpeutumista Nieminen tuli maalilleen takaisin, kun puolivälieräsarjan viimeinen aloitus tuli espoolaisten kenttäpuoliskolle.

Summerin soidessa jäälle lensivät tuttuun tyyliin rantapallot, jotka siis toivottivat viimeisenkin pääkaupunkiseudun joukkueen kesälomalle. Lukko jatkaa välierissä Tampereen Tapparaa vastaan. Ensimmäisen kerran joukkueet kohtaavat keskiviikkona Tampereella ja Raumalla pelataan tulevana perjantaina.

- Onnittelut Lukolle! Lukko tuli hyvin ottelun alkuun. Toisessa erässä Lukko käytti momentuminsa  ja päätöserässä, kun jouduimme avaamaan peliämme enemmän takaa-ajotilanteessa, Lukko pääsi maalintekoon harmittavasta virheestä, kertasi pelin tapahtumia Bluesin valmentaja Jyrki Aho.

-Tämä oli äärimmäisen kova ja hyvä ottelusarja. Olen tyytyväinen myös meidän esitykseemme, sillä voitontahto oli kova. Kaikkemme annettiin, mutta nyt on kopissa hiljaisia miehiä, Aho jatkoi.

Risto Dufva sanoi, että Blues on kuuluisa soturihengestään.

- Päätimme kuitenkin, että olemme vielä kovempia. Emme antaneet tiukoissakaan paikoissa periksi.

- Tänään ansaitsimme voiton, sillä pelasimme ottelusarjan parasta puolustuspeliä ja hyökkäyspelikin oli hyvää. Olimme aavistuksen verran parempia, Dufva kertasi.

Dufvan mukaan Blues ei päästänyt tänäänkään maalipaikoilla juhlimaan.

- Kaiken kaikkiaan aika rapsakka ottelusarja. Ilmaisia metrejä ei saatu puoleen eikä toiseen.