Lukko vahvistuu Toni Koivistolla

Rauman Lukko saa riveihinsä todella kovan luokan paluumuuttajan, kun laitahyökkääjä Toni Koivisto liittyy joukkueeseen kolmen vuoden sopimuksella. 30-vuotiasta Koivistoa voi pitää Lukon omana kasvattina, sillä hän muutti synnyinkunnastaan Ylitorniolta Raumalle ja Lukon junioreihin jo 15-vuotiaana. Lukon liigajoukkueessa Koivisto pelasi kaudet 1999-2005.

- Pidän Raumaa kotikaupunkinani, joten Lukkoon palaaminen oli luonnollinen vaihtoehto. Tärkein syy siihen, että lähdin Ruotsista  oli perhe, sillä vaimoni halusi palata takaisin työelämään ja vanhin poikamme aloittaa puolestaan syksyllä esikoulun, Koivisto perustelee.

Paluuta Raumalle helpotti myös omakotitalo, jonka rakentamisen Koivistot aloittivat viime syksynä.

- Paluu tuli mahdolliseksi, kun saimme purettua sopimukseni Luulajan kanssa hyvässä yhteisymmärryksessä, paljastaa Koivisto.

Viimeiset viisi kautta ulkomailla pelannut Toni Koivisto sanoo seuranneensa Lukon edesottamuksia säännöllisesti myös Raumalta pois ollessaan.

- Lukko rakentaa nyt määrätietoisesti joukkuetta, jolla on hyvät mahdollisuudet pärjätä SM-liigassa. Sellaiseen ryhmään on helppo tulla mukaan, Koivisto tiivistää.

Toni Koivisto on pelannut komealla urallaan kaikkiaan 491 SM-liigaottelua tehoilla 115+133. Toistaiseksi parhaalla kaudellaan (Kärpät 2008-09) hän teki 58 ottelussa peräti 62 (23+39) tehopistettä. Kyseinen kausi päättyi Suomen mestaruuteen. Lukon ja Kärppien lisäksi hän on edustanut liigassa myös Tampereen Ilvestä.

Venäjän KHL-liigassa Koivisto pelasi Magnitogorskin paidassa kaudella 2009-10 yhteensä 51 ottelua tehoin 11+8. Ruotsin Elitserienissä kertyi Frölundan ja Luulajan riveissä yhteensä 156 ottelua tehojen ollessa 34+33.

Koiviston palkintokaapista löytyy myös kolme nuorten MM-mitalia, hän oli voittamassa Suomelle 18-vuotiaiden MM-kultaa ja 20-vuotiaissa niin hopeaa kuin pronssiakin. A-maaotteluita Koivisto on pelannut 22. Hän on Floridan seitsemännen kierroksen NHL-varaus vuodelta 2001.

Lukon päävalmentaja Risto Dufva sanoo Toni Koiviston tuovan Lukon hyökkäykseen pelinopeudellaan ja ennen muuta absoluuttisella luistelunopeudellaan juuri niitä elementtejä, joita joukkue on kaivannut.

- Koivistolla oli kunnon rooli Luulajan kaltaisessa hyvässä joukkueessa Se kertoo omaa kieltään hänen potentiaalistaan, Dufva sanoo.

Risto Dufvan mukaan kauden 2014-14 Lukossa on Aki Uusikartanon ja Toni Koiviston pestaamisen jälkeen tilaa vielä yhdelle laadukkaalle keskusyökkääjälle.