Lukko purki sopimuksen Joonas Niemelän kanssa - kolmas vuosi jäi käyttämättä

Joonas Niemelä (vas.) ei onnistunut runnomaan itseään läpi Lukon liigamiehistössä. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Toista kauttaan Lukossa aloittava päävalmentaja Pekka Virta ja uusi urheilujohtaja Kalle Sahlstedt muovaavat määrätietoisesti raumalaismiehistöstä näköistään. 

Lukko ilmoittaa nettisivuillaan purkaneensa sopimuksen hyökkääjä Joonas Niemelän kanssa. Seura kertoo, kuten niin usein muotoillaan, että ratkaisu tehtiin yhteisymmärryksessä. 

Vuonna 1997 syntynyt Niemelä siirtyi Lukkoon vuonna 2016 Bluesista kolmevuotisella sopimuksella. Hän ehti esitellä osaamistaan Lukko-paidassa 39 liigaottelussa. 

Ensimmäisellä Lukko-kaudellaan Niemelä pelasi melko pienessä roolissa 38 ottelua, joissa teki 5+0=5 tehopistettä. Viime kaudella Niemelä pelasi Lukossa vain yhden liigaottelun. 

Niemelä pelasikin Lukko-sopimuksensa aikana enemmän pelejä Mestiksessä KeuPassa. 47 runkosarjaottelussa tehopisteitä kertyi kahden kauden aikana 12+13=25. 

Tällä kaudella Niemelä juhli kauden päätteeksi Mestiksen mestaruutta KeuPan kanssa. 14 pudotuspeliottelussa EPS-kasvatti kirjautti tehot 2+5=7.